Alpha's Manifesto

La madriguera de una insignificante figurita blanquinegra.

VS2012, día tres

Novedades de VS2012 en Videos

Hoy tomé una aproximación distinta. Me acerqué a conocer qué hay de nuevo en Visual Studio de una manera no tan exploratoria sino siguiendo lo que Microsoft tiene para contar al respecto. Desde mi última prueba, algunos cambios de nomenclatura ocurrieron. Ahora VS11 se llama VS 2012, y Metro se llama Windows 8 UI (hasta que le encuentren un mejor nombre).

Empecé con una serie de videos de Channel 9. A continuación están los videos más jugosos sobre Visual Studio 11 (2012) y detalle resumido de cada uno.

(Leer más →)

on{X}

Automatizando nuestra vida, un teléfono a la vez

De parte de MicroSiervos me entero que Microsoft está desarrollando un sistema de macros basadas en eventos para teléfonos móbiles. El proyecto se llama on{X} y aquellos que conozcan IfTTT verán una gran similaridad.

El sistema se basa en eventos porque los macros se disparan según determinadas situaciones se presenten. Ver las recetas pre-armadas ya les dará una idea:

  • Lanzar la aplicación de música cuando estoy caminando.
  • Cuando llegue a casa, recuérdame comprar leche.
  • Recuérdame ir al gimnasio si no he ido por 3 días.
  • Enviar el mensaje “voy para allá” a mi esposa cuando salgo del trabajo.
  • Cuando mi novio me pregunta “dónde?”, responder automáticamente con mi localización.

Como esas, se pueden hacer muchas, ya que el código detrás de ella es simple JavaScript, lo que permitirá que una gran comunidad comience a construir sobre ellas. En este momento solo funciona para teléfonos Android (Microsoft, really?) pero esperemos que pronto se extienda el soporte. Todavía la comunidad en los foros y el blog están algo vacíos, pero nuevamente, es algo muy reciente todavía.

Yo realmente pienso que esta idea puede despegar.

Soy un zorrinito automatizado.

Pruebas con VS11: Día uno

Comenzando a explorar lo que la beta nos ofrece.

Comencé como un proceso de autocapacitación mi investigación personal de las características que Visual Studio 11, todavía en Beta, nos ofrece. Pretendo documentar mi experiencia personal porque si bien no va a ser una buena indicación de cómo es el producto, puede que detecte muchos pequeños problemitas o cosas que estarían buenos tener en cuenta, al menos prepararse para ellos. Conociendo mi suerte, estoy seguro de que algo voy a romper.

Instalación

VS11 Install screenLo primero que tengo que comentar es la instalación. La interfaz está mucho más refinada, pero más allá de eso, es un poco más oscura en el sentido en que no tenemos mucha información sobre qué está pasando. No he tenido problemas con la instalación, pero imagino que debe ser más complicado de hacer troubleshooting si ocurriera algún error. Por último, la instalación toma su buen par de horas, quizá extendiéndose hasta cuatro o cinco. Si tiene que bajar los updates de internet, es lo suficientemente inteligente como para hacerlo en paralelo mientras otra cosa se instala, así que tener una conexión pobre no debería ser un problema a menos que fuera muy acotada.

Mi instalación terminó sin problemas excepcionales. Una característica rara que me ocurrió en una de las dos máquinas que la instalé (solo en una) es sobre un paquete que debe continuar la instalación. Como varias de las instalaciones de VS, a veces es requerido un reinicio hasta que se pueda continuar la instalación. La forma en la que el instalador se asegura continuar luego es poniendo una entrada en el registro para volver a correr la próxima vez. Resulta que en mi caso, ese ejecutable se inició pero nunca se quitó del registro. Nunca supe si ejecutó correctamente o no porque ese ejecutable en particular parece no tener interfaz. Tras cada reinicio que yo hacía, el ejecutable volvía a pedirme permiso (ya que es un archivo bajado de internet).

Ese se encuentra aquí, algo que futuros visitantes pueden encontrar muy útil para diagonsticar problemas:

"C:\ProgramData\Package Cache\{a3c0442e-f8f7-4089-ac77-1e0c50901f63}\vs_ultimate.exe" /burn.log.append "C:\Users\<User>\AppData\Local\Temp\dd_vs_ultimate_<timestamp>.log" /uninstall /quiet -burn.related.upgrade

Por el comando que ejecuta y deja en el archivo de log, parecería ser un servicio de updates y de rollout de nuevas funcionalidades agregadas. Si estoy en lo correcto, no deberían preocuparse ya que VS tiene su propia plataforma de updates. Lo que yo hice es simplemente quitar eso de mi inicio. No he visto complicaciones hasta ahora.

Interfaz, UI y UX

Lo primero que voy a probar es hacer algo parecido a mis tareas diarias.

Mi primer sorpresa es la elección de colores que tuvieron con el entorno. En general, todo grisáceo y de colores muy uniformes. Es fácil ver el texto pero no lo es tanto como el contraste que proponía el blanco sobre azul de la versión anterior. Es difícil distinguir las ventanas sobre el fondo, especialmente si no tienen contenido. Cada tanto los mensajes de diálogo pierden ese estilo y vuelven al estilo normal que tienen las ventanas de Windows, dejando ese feo sabor del cual todos se quejan de la suite Adobe, en donde el programa realmente desentona con el entorno en el que está corriendo.

Recordemos nuevamente que está pensado también para Windows 8, con lo que mi apreciación podría ser equivocada, pero no lo he probado aún. Esa es otra historia y probablemente otra serie de posts.

VS 11 UIComo pueden ver en el screenshot que tomé, también optaron por eliminar los colores de los menúes contextuales, específicamente les muestro el de Intellisense, el cual me parece una pésima decisión. La habilidad de distinguir propiedades, métodos, clases, enumerados y campos por color a simple vista era una bendición. Las selecciones de arriba siguen siendo dropdowns anque parezcan desaparecidos, y los íconos más el gris claro/gris oscuro/negro de toda la sección derecha lo hace difícil de acostumbrarse. Creo entender la intención: esta pantalla nos concentra, sin duda, en el código, y eso definitivamente debería ocurrir.

El entorno completo parecer ser más rápido y responsivo, sospecho que estará utilizando la misma tecnología de async que el nuevo framework ofrece. ¿Recuerdan el cuadro de diálogo de Add Reference, que fácilmente detenía todo unos minutos hasta recuperar el listado de assemblies? Sigue tardando, pero ya no significa un problema, el entorno sigue respondiendo como si nada estuviera ocurriendo de fondo.

VS 11 Error listUna muy buena adición que encontré es la capacidad de filtrar errores desde el listado de errores de compilación. Esto nos permite dar un paso adelante, cuando ya estamos acostumbrados a determinados errores causando otros, pudiendo concentrar nuestro esfuerzo en solucionar esos primero. Como pueden ver además, el filtro funciona para cualquier campo, lo cual resulta totalmente natural.

VS11 Unit Test ExplorerDesafortunadamente, parece que esta característica no se comporta de forma consistente en todas la ventanas. Otra que me interesa que vean es la ventana Unit Test Explorer, otra que estaremos viendo muy seguido, más todavía si trabajamos con TDD. En este caso la búsqueda sólo funciona con el nombre de las pruebas y uno debe presionar enter para aceptar la búsqueda, cuando en la anterior ya con sólo filtrar podíamos ver nuestro filtro aplicarse.

Esta ventana, sin embargo, tuvo un rediseño visual algo importante y me agrada el cambio. En las versiones anteriores los detalles de una prueba se encontraban separados de la prueba en sí, esto hará mucho más fácil poder ver qué pasa con cada una de las pruebas, y asumo que su output también aparecerá aquí.

Parece que otra característica que tampoco nos dejará muy contentos es algo que estaba siendo muy aclamado. Cualquiera que reconozca la frase “Expression cannot contain lambda expressions” sabe de qué estoy hablando. Así es, esa frase sigue presente y nos sigue molestando aún en esta nueva versión. Por favor, espero que la versión final del IDE agregue esto porque es una funcionalidad que puede salvar horas y horas de desarrollo.

VS11 Quick Watch

Desafortunadamente alguien ha decidido que agregar coloreado al texto que tipeamos ahí fue más importante, y terminamos con una versión algo buggeada de texto formateado (como pueden ver en la imagen anterior, ambas decepciones juntas). No es realmente nada tan terrible como algo que no funcione, pero muchos queremos poder efectuar un .Where() para no tener que pasar por más de 200 elementos en un enumerable.

En otra de mis pruebas descubrí que existe algo llamado Parallel Watch, que básicamente es una ventana de watch que nos permite ver valores de una misma variable a lo largo de distintos threads. Supongo que esto puede volverse confuso ya que distintas intancias de una misma variable son en realidad distintas variables e instancias no-thread safe son en realidad la misma variable. Eso o yo me estoy perdiendo algo del concepto de trabajar en paralelo. (Si algún lector tiene algo que aportar, es bienvenido.)

Dispuse la siguiente prueba para verificar su funcionalidad, y como sorpresa extra, encontré que puedo editar el código mientras está ejecutando, algo que anteriormente sólo ocurría en determinados casos. Me trajo un poco de satisfacción (aunque no tanto como me habría dado poder usar lamdbas en el quick watch.)

Desafortunadamente mi prueba no resultó muy exitosa, ya que al elegir una ventana de watch para poder ver, el siguiente mensaje se hace presente (les dije que algo iba a romper):

VS11 Parallel Watch Error

Creo que de todos momentos puedo estar en el camino equivocado, ya que en la ventana de Parallel Tasks nada aparecía. Seguramente tenga algo que ver con la nueva característica de async tasks de .NET 4.5.

Es un muy buen punto de partida para retomar mi investigación, ya que mi tiempo se acabó por hoy.

Windows Metro explicado

Crítica criteriosa

A menos que hayas estado viviendo bajo una roca por los últimos meses, deberías saber lo siguiente:

  • Windows 8 es el nombre de la nueva versión del sistema operativo de Microsoft
  • Windows 8 introduce a Metro, un intento de introducir a las pantallas táctiles como las privilegiadas en Windows sin incapacitar la interación de teclado y mouse
  • Windows 8 es diferente. Si estás estancado en el 2001 con Windows XP, Gnome 2 y/o KDE 3, obviamente tampoco te va a gustar Windows 8. También tengo unos conejitos bailando para que mires.

(Énfasis y links del artículo original)

Este artículo no tiene desperdicio, ya que me pareció totalmente balanceado y acorde con una opinión crítica. Da muy buenos consejos para los que estamos curiosos de Windows 8 pero no sabemos cómo seguir adelante. Ya comprarlo? Usarlo? Instalarlo? Máquina virtual o disco real? Qué me pierdo? Qué tiene? Vale la pena? Todas esas preguntas están respuestas en este artículo: Windows 8 & Metro with Mouse and Keyboard.

Soy un zorrinto crítico.

Pro ASP.NET MVC3 Framework

Pro ASP.NET MVC 3 Framework by ApressAcabo de terminar de leer Pro ASP.NET MVC3 Framework, un libro de Apress, escrito por Adam Freeman y Steven Sanderson. En pocas palabras, el libro es muy bueno, no exageradamente detallado pero buena aproximación para quiénes quieran ganar un nivel principiante/intermedio en la plataforma. Determinadas características han quedado afuera, y por supuesto, detalles de la implementación del framework también. Eso habría sido material para una buena cantidad de otros libros. Este en particular está muy orientado al ejemplo práctico, y es ideal para afianzar teoría con pequeños snippets de código que la hacen práctica. Cubre algunos aspectos relacionados a esto para darle un buen contexto y es una buena opción por su precio, pero no es suficiente para el que quiera entrar demasiado profundo en los interiores de la plataforma.

El libro se divide en tres grandes partes. La primera parte, llamada Introduciendo ASP.NET MVC 3, es una explicación muy a vuelo de pájaro de qué es MVC, cómo es la aproximación de Microsoft a él y unos ejemplos básicos para demostrar la organización de una aplicación MVC. Se habla un poco de inyección de dependencia, haciendo uso de Ninject, pero su aplicación es de lo más básica y no justamente asociada a las buenas prácticas, aunque como primer paso, es bueno. Habla de DDD y de TDD, ayudado de Moq, desde un punto de vista tan superficial que no hacen impacto en el resto del contenido, pero siguen estando ahí.

La segunda parte del libro, ASP.NET MVC3 en Detalle, comienza a hablar del sistema de ruteo, de cómo se enlazan a él los controladores y las acciones, el uso de filtros (casi tocando AOP para controladores, pero no mencionándolo), uso de controladores propios, autorización, generación de un engine propio de vistas, uso de helpers, vistas parciales, acciones hijas, templates de modelos, binding de modelos, validación, AJAX, y el uso de jQuery. En estos últimos dos puntos debo hacer una aclaración: la forma en la que se implementa AJAX es todavía muy Microsoft-oriented, del estilo de hacer una receta y que todo funcione de forma mágica. Se queda muy corto para customizaciones y aplicaciones reales con lógica de cliente compleja, pero recordemos que este libro es sobre ASP.NET MVC, no sobre JavaScript. Aún así, es un buen comienzo para profundizar en otro libro.

La tercera y última parte, Entregando Projectos ASP.NET MVC 3 Exitosos, cubre varios puntos extras no exactamente de a la plataforma pero relacionados. Uno de ellos es la seguridad. Se le dedica un capítulo entero a determinados tipos de ataque y forma de evitarlos. Como los otros temas tangenciales, no es una guía definitiva, pero un buen punto para comenzar. Otro capítulo está dedicado a la autenticación y la autorización, sin mucho detalle y sin mucho ejemplo esta vez, pero pasos básicos que nos permiten conocer varias opciones distintas para las distintas situaciones que debamos afrontar. El último capítulo de esta parte se enfoca en el deployment y la generación de paquetes de instalación. Nuevamente, no contiene mucho detalle.

El libro en general es bueno como introducción y bueno como ejercicio de aprendizaje. Es detallado en el comienzo y light al final, con lo cual sus 836 páginas en realidad son un resumen de mucho más que podría cubrirse. Es un balance apropiado, con lo cual recomiendo su lectura. Le otorgo unos 4 zorrinitos.