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Algunas reseñas de libros

Gatos conspiradores, algoritmos, ciencia y juegos HTML5

Hay algunos libros que he leído desde mi última reseña, y al igual que con las películas, dejaré de hacer reseñas individuales. ¡Celebren, porque habrá menos spam para ustedes!

En este caso, los libros de los que voy a hablar son:

  • How to tell if your cat is plotting to kill you, por Matthew Inman
  • Algorithms in a Nutshell, por George Heineman, Gary Pollice y Stanley Selkow
  • The Grand Design, por Stephen Hawking
  • HTML5 Games, por Jacob Seidelin

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Flatland

A romance of many dimensions

Flatland CoverAyer terminé de leer Flatland, A Romance of Many Dimensions, de Edwin Abbott. Traducido al español como PlanilandiaUn Romance de Muchas dimensiones, es una obra prácticamente clásica entre los iniciados al mundo de la aritmética, geometría y la física. Más aún, le encontré muchos otros significados que en conjunto la hacen no sólo ilustrativa, sino muy profunda.

Planilandia nos retrata la vida en un reino homónimo a la novela, con mucho de sus historias, sus costumbres y su organización social. Todo está descripto desde el punto de vista de un cuadrado, que es alguien semi-burgués. No se trata de un noble ni se trata de alguien de clase baja, sino una clase media aceptable. Este cuadrado entonces nos relata su historia personal de lo que le ocurrió para dar un vistazo al mundo de cero, una, tres y cuatro dimensiones.

La redacción de la historia es muy atrapante, variando la velocidad de los eventos para darnos detalles en los puntos históricos y avanzar rápido cuando la tensión sube. Todo está muy bien explicado y todo tiene su razón de ser, permitiendo que nos identifiquemos de forma correcta con cada aspecto de la sociedad planilandiense.

Y justamente, ese es el otro punto que le veo mágico en cuanto a su profundidad: la historia presentada no es puramente un relato físico y matemático, o de historia de creencias y teorías, sino una crítica social muy poderosa. La sociedad de Planilandia cuenta con una cantidad de reglas que pueden parecernos absurdas, pero alcanza pensar sólo un poquito para comprender que esos aspectos están en nuestra propia humanidad. Como tal, el libro es una buena crítica de muchos valores que deberían revisarse, al sentirnos descontentos de lo que ocurre en la historia, también estamos cuestionando en cierta forma los valores de nuestro mundo presente.

FlatsLa única equivocación seria y válida que pude ver en contra del libro es que aparentemente nuestro personaje cuadrado es algo misógino. El mismo prefacio de la edición que leí ataca este tema y aclara que por un lado, en la época de Abbott esto era algo común y simplemente parte de la sociedad. Y, por otro lado, no podría cambiarse esto en el realato por el gran cambio que significaría: dejaría de ser esencialmente la misma obra. Como tal, le echan la culpa al cuadrado de ser algo sexista y se sigue adelante.

Fuera de ese detalle, la historia nos permite, a través del absurdo, considerar hechos como la separación de clases, la santidad de los rangos esclesiásticos, el sexismo, el racismo, la tolerancia, la política, la religión, la posición de la ciencia, y por sobre todo, que comprender algo no siempre se trata de tener nuevas razones, sino nuevas formas de pensar. Lo considero una obra muy buena, atrapante e imprescindible.

Le doy 5 zorrinitos, en forma de estrella, que seguramente habrían sido sentenciados a muerte.

Soy un zorrinito irregular.