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Algunas reseñas de libros

Gatos conspiradores, algoritmos, ciencia y juegos HTML5

Hay algunos libros que he leído desde mi última reseña, y al igual que con las películas, dejaré de hacer reseñas individuales. ¡Celebren, porque habrá menos spam para ustedes!

En este caso, los libros de los que voy a hablar son:

  • How to tell if your cat is plotting to kill you, por Matthew Inman
  • Algorithms in a Nutshell, por George Heineman, Gary Pollice y Stanley Selkow
  • The Grand Design, por Stephen Hawking
  • HTML5 Games, por Jacob Seidelin

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Flatland

A romance of many dimensions

Flatland CoverAyer terminé de leer Flatland, A Romance of Many Dimensions, de Edwin Abbott. Traducido al español como PlanilandiaUn Romance de Muchas dimensiones, es una obra prácticamente clásica entre los iniciados al mundo de la aritmética, geometría y la física. Más aún, le encontré muchos otros significados que en conjunto la hacen no sólo ilustrativa, sino muy profunda.

Planilandia nos retrata la vida en un reino homónimo a la novela, con mucho de sus historias, sus costumbres y su organización social. Todo está descripto desde el punto de vista de un cuadrado, que es alguien semi-burgués. No se trata de un noble ni se trata de alguien de clase baja, sino una clase media aceptable. Este cuadrado entonces nos relata su historia personal de lo que le ocurrió para dar un vistazo al mundo de cero, una, tres y cuatro dimensiones.

La redacción de la historia es muy atrapante, variando la velocidad de los eventos para darnos detalles en los puntos históricos y avanzar rápido cuando la tensión sube. Todo está muy bien explicado y todo tiene su razón de ser, permitiendo que nos identifiquemos de forma correcta con cada aspecto de la sociedad planilandiense.

Y justamente, ese es el otro punto que le veo mágico en cuanto a su profundidad: la historia presentada no es puramente un relato físico y matemático, o de historia de creencias y teorías, sino una crítica social muy poderosa. La sociedad de Planilandia cuenta con una cantidad de reglas que pueden parecernos absurdas, pero alcanza pensar sólo un poquito para comprender que esos aspectos están en nuestra propia humanidad. Como tal, el libro es una buena crítica de muchos valores que deberían revisarse, al sentirnos descontentos de lo que ocurre en la historia, también estamos cuestionando en cierta forma los valores de nuestro mundo presente.

FlatsLa única equivocación seria y válida que pude ver en contra del libro es que aparentemente nuestro personaje cuadrado es algo misógino. El mismo prefacio de la edición que leí ataca este tema y aclara que por un lado, en la época de Abbott esto era algo común y simplemente parte de la sociedad. Y, por otro lado, no podría cambiarse esto en el realato por el gran cambio que significaría: dejaría de ser esencialmente la misma obra. Como tal, le echan la culpa al cuadrado de ser algo sexista y se sigue adelante.

Fuera de ese detalle, la historia nos permite, a través del absurdo, considerar hechos como la separación de clases, la santidad de los rangos esclesiásticos, el sexismo, el racismo, la tolerancia, la política, la religión, la posición de la ciencia, y por sobre todo, que comprender algo no siempre se trata de tener nuevas razones, sino nuevas formas de pensar. Lo considero una obra muy buena, atrapante e imprescindible.

Le doy 5 zorrinitos, en forma de estrella, que seguramente habrían sido sentenciados a muerte.

Soy un zorrinito irregular.

Τέλος

14 de Febrero de 2012, 12:41 AM

Viajaba en una plataforma solo hacia la zona en donde los últimos motores funcionaban. Hacía ya mucho tiempo que estaba solo y pasaría mucho tiempo más solo también. Esos motores me recordaban a otra época, a la época en donde las cosas funcionaban.

Cantaba mi propia canción, al ritmo de una que conocía. Con los años, había logrado modificarla un poco para que fuera mas original y propia, o había olvidado la original; realmente no estaba seguro. Mi canción tampoco tenia un titulo definido. A veces la llamaba “Universo durmiente”, a veces “La balada del universo oscuro”, a veces “Τέλος” (“Telos”) haciendo referencia al génesis bíblico por contraste.

Mi canción había sido originalmente pensada en mi propio idioma nativo, el lenguaje universal, pero el paso de los años y la nostalgia creciente me llevo a traducirla a una de las lenguas muertas del folklore. Este idioma olvidado se llamaba Italiano, referenciando al lugar en donde una vez se habló, en el planeta en donde alguna vez la humanidad vivió. Al menos eso dicen las leyendas, y ellas decían que habia uno, quizá dos hombres en todo el universo que vivieron desde aquella época para recordar que realmente existió dicho planeta. Nunca se encontraron, todos los que clamaban serlo estaban locos y sus historias eran dispares. La voz oficial aclaraba que todos los supervivientes de la tierra murieron (cuando la muerte era algo existente) y que varios eligieron hacerlo. Creo comprenderlos ahora.

Habían quienes hablaban de ese planeta como el mas majestuoso que nunca existió, incluso había quienes describían sus horizontes interminables y sus paisajes inspiración de vida. Decían que seguía y seguía en extensión sin agotar su inmensidad. Por supuesto que estas aseveraciones se encontraron con la rigurosidad de las fuentes oficiales, y al deber declarar hechos precisos parecían describirlo como una súper gigante, pero pronto volvían a su descripción del horizonte y los tiempos inacabables de los viajes en él. Demasiado subjetivo para ser tomado en serio, y así nunca lo fue.

Otros lo describían como una pequeña masa en un sistema estelar regular. Entre ellos había discrepancias en describir ese sistema. Repleto de objetos, vacío en su totalidad, o vacío mayormente. Pocos realmente decían algo similar, y prácticamente ninguno estuvo de acuerdo en nombrar a los planetas. Incluso algunos terminaron por perder la cordura y hablaban de dioses y civilizaciones supersticiosas que los vió en el cielo. Dioses guiando la naturaleza y rigiendo cada planeta. Muy poético, pero los dioses no eran más que un hecho histórico, de la historia antigua que ni es parte de la educación fundamental que nos instalan.

Muy pocos habían hablado con sentido suficiente como para buscar entre determinados sistemas estelares, pero las descripciónes vagas los dejaban con miles y millones de sistemas con planetas en donde la vida se podía desarrollar sin intervención ambiental, o sin soporte biológico artificial. Nunca pudieron distinguir entre esos ese famoso planeta, ese famoso sistema tan legendario. Quizá no era tan legendario después de todo.

~

Mi canción se dividía en siete partes. Así como alguna vez se describió metafóricamente al universo siendo creado en siete días, yo tenia siete partes en la que describía un día metafórico hasta que el universo se apagaba. Era triste que casi nadie supiera esto: yo lo conozco por ser un curioso de la historia muerta, pero tantas partes estaban perdidas y tan poco útil es para nuestra vida que no deja de ser una curiosidad. Era más triste que no tuviera nadie a quién contarle. Los siete días eran una forma poética de describir al todo, como si alguien debiera crearlo. Me gustó tanto esa analogía que decidí utilizarla para mi propio cantar.

El primer día comenzaba con la muerte de la evolución. No se debía a debates de fe, sino a cuestiones puramente científicas. Nuestra cultura avanzó lo suficiente como para que nuestros cuerpos dejaran de cambiar, y la forma humana sería inmutable a lo largo de los eones. Los cuerpos ya no cambiaban, era el entorno el que cambiaba para adaptarse a nosotros. Nuestras máquinas y nuestros sistemas complejos se encargaban de hacer todo lugar confortable y acorde a la vida que decidíamos tener. Los grandes pensadores se juntaron y así como se decretan leyes se decretó que el ser humano ya no evolucionaría. La culpable de asesinar a la evolución fue determinada como una antigua ciencia llamada ergonomía. En algún momento las cosas debían ser acordes al humano. Luego todo lo fue.

Nuestra imagen sería única, y sería eterna.

…Così fu sera, poi fu mattina: il primo giorno…

~

…Il nostro secondo giorno, nostri primi passi. Imitando i nostri creatoriarri ci eleviamo al di sopra della Terra…

El segundo día hablaba de nuestra emancipación de aquel planeta legendario. Muchos intentos hicimos de salir de él, pero no fue hasta la invención del concentrador entrópico que lo logramos. No era más que un motor, pero a diferencia de los demás de aquella época, no utilizaba materia prima para funcionar, sino que generaba un foco de incremento de entropía. Eso le permitía generar trabajo y movimiento, basándose en las fluctuaciones básicas del universo mismo. Todo intento previo estaba destinado a fracasar. Los combustibles se consumían lejos de donde se producían, la energía de las estrellas eran poco aprovechables, y perdían posibilidad de uso a grandes distancias. Los perpetuam mobile fracasaron como toda pseudo-ciencia, el avance de la humanidad los dejo atrás.

Esta era, en su momento, la verdadera magia que revolucionó toda industria conocida, y toda sociedad humana. Este dispositivo realmente marcó la diferencia entre los avances de la civilización. Abrió la puerta a innumerables soluciones para una cantidad enorme — pero finita — de problemas que teníamos. Hubo un periodo muy oscuro (al cual yo llamo en mi canción “amanecer”) en donde la humanidad se adaptaba a estos cambios. La economía de recursos colapsó totalmente cuando las teorías utilitaristas sobre las que se basaban perdieron toda utilización pragmática. El estilo de vida humano cambió absolutamente, de ser orientado a actividades a ser orientado al conocimiento. En tiempos antiguos, el humano se dedicaba a la supervivencia, pero esta nueva época lo dedico al crecimiento intelectual y espiritual, porque la supervivencia era algo automatizable. El humano como especie había cruzado la adolescencia, y las ciencias se revolucionaban muy rápido para poder medirlo. Con tantas mentes enfocadas, las teorías se convertían en leyes antes de poder ser comprobadas, porque la certeza de esas ideas era demasiada.

Había sido un día largo, pero habíamos crecido mucho, y tras gatear en la cuna de nuestro planeta, estábamos listos para comenzar a caminar.

…Alzati, stelle che naci. Brillare, brillare in tutto il suo splendore…

~

…Il terzo giorno ha visto allineare i tre poteri. Il spirito seguiti l’intelletto e il corpo concebió il suo frutto…

El tercer día fue un día de exploración. Salimos al universo a buscar las maravillas que siempre quisimos ver, y las encontramos todas. La existencia de otras civilizaciones comenzó como polémica y controversia, pero tras los millones de intentos de adaptar culturas, nos sobrepusimos a ese problema. De a poco desaparecieron mas pseudo-ciencias como la psicología, la filosofía, la ética y moral, la sociología, las ciencias cognitivas, la religión. Cada nueva civilización ponía en riesgo todos nuestros conocimientos actuales, para luego fusionarse en una nueva forma de conocimiento. Las teorías más avanzadas sobre cómo funcionaba el universo y cómo funcionábamos nosotros fueron fuertemente puestas en prueba, y realmente pocas sobrevivieron ese examen. Las culturas se desmoronaron, no sin daño, para dar lugar a La Cultura. La biología se extendió para ser vasta como la matemática, proponiendo principios mas universales. La química finalmente acabó con sus aplicaciones prácticas, habiendo descubierto todo lo que de podía descubrir, y la física ya no producía teorías. Ya no había preguntas para hacer, solo aplicaciones del conocimiento para descubrir. Sólo nuestra creatividad era el límite. Una de las épocas doradas de la humanidad.

Las teorías unificadoras se volvieron mas bellas y simples. dT ≤ ū⋅תּ represento la primera aproximación a comprender la estructura integra del universo, pero una vez que las ciencias pudieron adoptar la concepción del universo unificado en lugar de partes separadas interactuando, todas las teorías unificadoras se resumían a la Igualdad Única ( 1 ≣ 1 ) o a la Desigualdad Suprema ( -∞ < +∞ ).

Nuestra aplicación de las ciencias se extendió enormemente por todos los campos explorables, haciendo absolutamente eficiente cada utilización de cada quanto de energía. Ninguna barrera podía interponerse entre la voluntad humana y la realización de nuestros deseos.

Un día soleado y productivo para la humanidad, que se exponía ante el universo en todo su esplendor.

…Ammirate la bellezza. Trovare se non la vei. Scopri se non si la trovi.  Crearla se non esiste…

~

…Nel nostro quarto giorno rompiamo il quarto comandamento, giochiamo ad essere dèi, e la nostra creazione noi abbia superato anche è stato come noi, costruendo il paradiso che noi albergo…

Nuestro siguiente gran avance fue la Animatización, la ciencia que alimentándose de la biología, la química y la inteligencia artificial creó vida desde la nada. Vida avanzada, inteligente, incluso más que nosotros. Ese fue el comienzo de la tan temida Singularidad. Fue uno de los golpes más duros que la historia vio ocurrir, y tras los próximos miles de años ya no había una definición distinta de natural y artificial, de vivo y no-vivo, de real y virtual.

Con la distribución de las redes de información y la integración de la comunicación como algo constante, desapareció la individualidad. Todos somos uno, siempre lo fuimos, pero nuestra prehistoria biológica nos impedía concebirlo. Un paso menos a la unidad absoluta, nuestro camino estaba destinado a ser colmado de grandezas.

…E poi le creiamo, a nostra immagine e somiglianza…

~

…Nel nostro quinto giorno, le distanze cessato di esistere, ora il cielo e la terra fosse una sola…

Logramos descifrar en la estructura del universo aquellos pares de partículas que se encontraban entrelazadas de forma cuántica, identificando sus posiciones. Esta característica nos permitía usar el universo mismo como nuestro canal, podíamos utilizar a gusto el mismo entrelazado que generaba la existencia. La información podía ser transmitida a través de distancias inconmensurables sólo con un orden específico de decodificación que aseguraba que el mensaje fuera el mismo de ambos lados. Con este nuevo tipo de comunicación que llegó mucho tiempo después, llamada sincronización desconectada, la información podía duplicarse a ambos extremos del universo sin necesidad de espera. Las implicaciones fueron inesperadas, y lo que parecía como un juguete más de nuestros aparatos subatómicos dieron lugar a la tecnología que sólo la ciencia ficción había podido inventar. La invisibilidad, la teleportación, los saltos cuánticos.

…Eravamo a casa in paradiso, ma abbiamo voluto ancora di più. Dato che la grandezza non è mai abbastanza per gli dei…

~

…Sul nostro sesto giorno, tutto era uno. Il buio illuminato per la parola, il pensiero dirigendo la verità…

Nuestro último paso fue la codificación de información. Antes sólo se almacenaban datos que se podían describir por escrito, estaba claro que nuestra comunicación no sería mayor a lo que los lenguajes limitaran. La información real es el pensamiento, y su codificación rompió las últimas barreras que impedían la unicidad de la vida. Todos podíamos, por acto voluntario, compartir la mente con todos los demás seres vivos que se interconectaran a esta red. “Red”… un término tan primitivo que despreciaba la complejidad de las interconexiones. El término técnico quedó en desuso y ahora el término aceptado es tejido. Me agrada porque se asemeja a las descripciones de seres vivos, y el universo realmente cobró vida con nuestra intervención. Todos y cada uno de nosotros ahora éramos el universo, éramos la vida. Éramos el Dios perfecto que las antiguas civilizaciones adoraban.

Éramos todo.

Dimos el último paso que podía llegar a darse.

…Non correre, arriverai nell’abisso. Non andare oltre, non può controllare tutto. Il sole brucerà i tue ali…

~

…Nel settimo giorno abbiamo di riposare…

Mi plataforma se estaba acercando por fin a los últimos motores de entropía. No sabía si aún había otros en todo el universo funcionando, pero ya no me importaba. Tampoco podía saberlo, no después de que toda comunicación desapareció. Era la ultima fuente de luz que había visto, sin contar las pequeñas lucecitas en la plataforma que usaba para pasear.

El séptimo día consistía en el presente. Tras la utilización de la entropía localizada (basada en la distribución de las funciones de onda), el universo comenzó a quedarse vacío. Las zonas oscuras comenzaron a crecer, mientras el desbalance de energía se acababa. La ciencia de conocimiento ilimitado, la osadía de la inmortalidad y la omnipresencia virtual estaban por pagar su precio. La entropía tampoco era un recurso ilimitado, como ninguno de los que se había utilizado anteriormente. Ahora estábamos debilitando la misma estructura del lugar en donde existimos, del lugar del cual no podemos escapar.

Las zonas negras y tibias, que se mantenían estáticas en el cero absoluto, de a poco crecían en extensión, como manchas de tinta en un papel, sin reflejos y sin medición posible. Eran nada. Realmente lo eran.

Llegue a los motores. Tanto movimiento, luz, y calor me hacían sentir acompañado, pero no podía estar más triste, ni más sólo. Deje de cantar mi canción para comenzar a gritarla, mientras la agonía me consumía y ya no podía contener el llanto dentro de mí. Debo confesar, le dio el énfasis que siempre quise que tuviera, pero sabia que solo la interpretaría una última vez. Las lágrimas rodaban por mis mejillas y caían, mientras mis gritos italianos lloraban por el universo moribundo.

…Oh, mamma. Madre Natura, ci hai dato il corpo e la casa, ci ha lasciato a nostro padre il tempo, in questo giorno quando ne hai più bisogno. Oh Madre, lasciate i vostri figli e poi vederli morire, solo la vostra crudeltà uguale alla vostra saggezza…

Los motores solo fundían metal que en otra parte se volvía a solidificar y volvía a entrar el mismo ciclo. Me tomo años diseñarla con los pocos materiales que tenía, pero nunca intenté que fuera eficiente ni bonita. Solo quería que funcionara, quería que no todo estuviera quieto a mi alrededor. Ahora sería mi compañera, al menos por el tiempo que quedaba.

…E in questo ultimo giorno, con questo, il tuo ultimo figlio, che perdona in silenzio. La giornata è finita, e io sono stanco. Lasciami dormire, lasciatemi alleviare questo dolore. Lasciami dormire, prima di spegnere la macchina, lasciami andare via prima di me. Lasciami dormire, la notte sta arrivando. Il freddo fa male, per favore lasciatemi dormire…

Había una sección en donde la cinta transportadora se movía sin aún tener material fundido, luego se cerraba para dar paso a otras cintas, esta vez con el metal desnudo. Me coloque sobre ella, dejando que de a poco me lleve. Veía que no tenia fin, pero el metal fundido iluminaba mi destino. A medida que la cinta con el metal se acercaba, el espacio para la cinta en donde yo estaba era cada vez menor. El material de fábricas era especial por tener una fricción casi infinita y no permitir el desperdicio de materia, lo que significaba que yo no me iba a deslizar sobre ella. Me acosté sobre la cinta, con la cabeza apuntada a mi destrucción.

Cuando la cinta ya no dejara espacio para mi cabeza comenzaría a comprimirla, pero la infinita fricción no permitiría que se detenga, llevándome mas a ser aplastado hasta convertirme en un plano de átomos, que tampoco podrían hacer su camino a través de la maquina.

Imagine que el dolor seria inmenso, pero solo serían unos pocos momentos hasta que mi cuerpo cediera y desapareciera. Será el castigo que debo pagar hasta que mi mente se apague.

Cerré los ojos y respiré profundamente. Mentalmente, terminé mi canción.

The Darkest Hour

This is how it starts.
— Sean

Hace muy poquito vi esta película de la que tenía gran espectativa. Es decir, el trailer es prometedor: aliens invisibles, hechos de energía, no los podemos ver y con tocarnos nos desintegramos terriblemente. Según parecería, se alimentan de la energía (¿De dónde me suena conocido?) y llevamos una terrible desventaja.

Como notarán, no es el estilo común de los aliens que vienen y nos aplastan con armas, sino que hay una superioridad fisiológica muy importante. Es el tipo de película que yo tengo que ver. Bizarra y catastrófica, una receta para el éxito.

Bueno… no. Me equivoqué.

Sin ir a los detalles de la trama (que les arruinaría la sorpresa), digamos que la película no es novedosa. Por otro lado, tampoco es muy entretenida, aunque no se siente tan feo por durar exactamente una hora y media. Las conclusiones de los personajes son muy apresuradas, en cuanto a que de pronto dedujeron determinadas cosas cuando las evidencias son muy discutibles. Por otro lado, los personajes no se definen: no tienen historia, no tienen inclinaciones ni dramas personales, no tienen profundidad en lo absoluto. Sólo sabemos lo que pasaba en esos dos días de película y en el día anterior. Además, las reacciones de los personajes ante las situaciones son… menos que creíbles. Sí, lo digo con lástima. Pareciera que ya supieran cómo va a terminar la película. Pésimo. Ni voy a mencionar la ciencia (o falta de) que tiene detrás, ni las inconclusiones.

Del lado bueno, quiero decir que me sorprendieron con el destino que ciertos personajes toman. Uno esperaría determinadas cosas y no es tan así. Alguien se preocupó en romper un poco ciertos clichés. Por otro lado, los efectos (pocos) son bonitos. Ehm… eso es todo.

[spoiler effect=”simple” show=”Hic sunt spoilers”]

Esto es para el que le interesa más en detalle qué pasó. La película la puedo resumir en las siguientes frases:

Personajes se encuentran entre ellos. Bajan cosas del cielo. Las cosas matan. Las cosas son superiores. Ellos las eluden. Ellos descubren su punto débil. (?) Fin.

Ahora, notesé lo siguiente:

Malo:

  • Los aliens son invisibles, inmediatamente comienzan a matar gente. Caos, pánico y todos huyen. Nadie habló de fantasmas (que era una variante creíble). Nadie habló del apocalípsis, nadie habló de religión. Eso no es creíble.
  • Tres personajes trabajaban en la industria del software. Nadie menciona saber nada de física. Tampoco me parece creíble.
  • Un personaje les arruina la vida a los otros dos robándoles su proyecto. Luego lo ven matar a una mujer para salvarse él. Luego lo acompañan como amigo y lo dejan cargar armas. Mejor aún, en situación de peligro confían en su auto-sacrificio por ellos.
  • Los dos personajes mujeres no tienen historia. Nada. Una se manda mensajes con la madre, eso es todo.
  • De pronto se dan cuenta que los pueden detectar con aparatos eléctricos porque “prendió el auto de policía”. Sin discusiones, lo aceptaron.
  • De pronto se dan cuenta que el vidrio los protege sin que los vean. Lo discutieron un poquito, pero lo aceptaron en 10 segundos.
  • Una jaula de pájaro sirve como caja de Faraday.
  • Una caja de Faraday los protege del microondas de los enemigos, pero pemite el paso de frecuencias de radio. (wtf duuude?)
  • Un electricista de Moscú, excéntrico, construye un cañón de microondas.
  • También construye una habitación completa como caja de Faraday, en tres días de ataque alien.
  • No hubo un sólo disparo de dicho cañón que fuera mal dirigido.
  • Este muchacho mató un alien con una piedra. (O RLY?)
  • Atrasaron la partida de un submarino de sobrevivientes, al lado de puntos estratégicos para los aliens por una chica. Eso no es lo peor: convencer al encargado (no capitán porque estaba muerto) tomó 20 segundos y un sermoncito poco creíble.
  • Ni me quedó claro el concepto de “hogar” sobre el que tanto redundaban, ni me parecía válido el argumento. Lo peor, todos dejaban su posición para ayudar a los personajes con ese discursito.
  • La pareja sobreviviente se enamora al final.
  • Las catchfrases que debían ser importantes fueron pésimas y mal actuadas. Siento haber estado viendo una parodia más de Terminator.
Bueno:
  • Cinco personajes principales y tres mueren! No me lo esperaba. Hubiera sido muy cliché que todo el grupito sobreviviera, como mucho Skyler podría haber muerto, pero no, quedaron solo dos.
  • Vika es un personaje para nada estereotipado y muy creíble: chica dura, independiente, y no exagerándolo.

[/spoiler]

En fin, película, te ganaste 1 zorrinito. Sólo uno, porque fuiste un gasto de dinero.

Soy un zorrinito decepcionado.

La Teoría del Todo

No suelo tener mucho tiempo libre como para leer. Solo pequeños momentos y casos excepcionales, como pueden ser un viaje largo, una visita a un médico o alguna actividad que tenga en ciertos puntos tiempos muertos que puedan ser aprovechados.

Fue de esa forma como a través de unos seis o siete meses pude terminar mi lectura de un libro de Física Atómica y Nuclear (de José Miro Nicolau y Luis Bravo Gala), que a través de sus capítulos explica de qué forma se han levado a cabo los experimentos, deducciones y pruebas que han formado la ciencia atómica tal cual la conocemos hasta hace algunos años atrás (y lo digo así ya que mi copia del libro se trata de una edición de 1966).

No hay demasiado que quisiera comentar sobre el contenido del libro, ya que se tratan de datos muy técnicos y específicos. De hecho, muy pocos de ellos recuerdo de forma natural, y sólo recuerdo conceptos generales sobre la conformación atómica, las reacciones de diversos tipos que se dan en la radiactividad, y distintos tipos de partículas que han formado parte del mundo subatómico.

Ahí es en donde realmente hay cosas que quisiera comentar, ya que me fue muy útil para mi siguiente lectura (aunque esto no se encontraba planeado). Se trata de La Teoría del Todo, de Stephen Hawking.

Como siempre, Hawking es sumamente didáctico en sus textos de divulgación, y en este caso en particular se trata de una serie de conferencias que él otorgó y que tratan sobre los siguientes temas:

  • Primera conferencia: Ideas sobre el universo
  • Segunda conferencia: El universo en expansión
  • Tercera conferencia: Agujeros negros
  • Cuarta conferencia: Los agujeros negros no son tan negros
  • Quinta conferencia: El origen y el destino del universo
  • Sexta conferencia: La dirección del tiempo
  • Séptima conferencia: La teoría del todo

Los títulos son muy apropiados, y las conferencias no son inconexas entre sí. Todo se desarrolla en el orden correcto que nos permite comprender las idas y vueltas que el estudio del universo ha tenido para llegar a la situación en donde hoy está parada nuetra ciencia.

La primer conferencia nos cuenta cómo desde mirar el cielo y sus estrellas las deducciones fueron determinando ciertas características del universo, y pese a los problemas que se han tenido, el avance era muy rápido ya que enormes pasos y gigantes conclusiones se sacaban sobre la forma en la que el universo funciona más allá de lo que vemos con nuestros ojos.

En la segunda conferencia, Hawking nos explica por qué podemos deducir que nuestro universo se encuentra en expansión, o por qué se pensó durante mucho tiempo que podía estar estacionario, y las consecuencias de ambas teorías. Nos vemos introducido a uno de los más importantes conceptos que han llegado a explicar el universo de una forma matemática: el modelo de Friedmann, basado en la relatividad general de Einstein. Gracias a esto es que se popularizó hasta nuestros días la idea de un Big Bang inicial, y la posibilidad de que en el futuro lejano, el universo colapse (o no).

La tercera conferencia trata de un tema algo separado al principio, pero luego podemos retomar el curso normal. Hawking nos cuenta cómo es que han podido descubrirse los agujeros negros, también desde una demostración puramente matemática y tras comenzar a indagar sobre su intrincada naturaleza, parecería que ellos son quienes podrían ser la mejor forma de explicar los comienzos del universo bajo el modelo de Friedmann. Esto nos daba un “algo” que podíamos medir para suponer qué habría pasado en los comienzos del tiempo. No estoy queriendo decir que los agujeros negros se comporten como pequeños big bangs, sino que las propiedades singulares que ellos tienen en la matemática de la relatividad son muy similares a las que habría tenido nuestro universo en su comienzo, y encontrar una solución a las indeterminaciones sería un artificio matemático cuya solución se podría verificar con estos agujeros negros.

La cuarta conferencia introduce el concepto de entropía de la termodinámica y nos cuenta cómo es que los agujeros negros son tan singulares pero a la vez se mantienen en cumplimiento de muchas leyes físicas. Aún así, hay detalles que no logran explicarse.

La quinta conferencia vuelve a retomar esta analogía y Hawking nos explica cómo es que determinadas teorías implicarían la ruptura de las leyes físicas en cierto punto, y como otras teorías permitirían que estas se sigan cumpliendo, pero las predicciones de estas teorías divergen mucho cuando miramos al futuro. Hawking nos introduce un poco a la teoría de las cuatro dimensiones espacio-temporales continuas y euclídeas para luego explicar más en detalle su teoría alternativa.

En la siguiente (sexta) conferencia Hawking se adentra en este último concepto y nos explica cómo el replanteamiento de nuestros conceptos de tiempo y espacio permitiría que nuestro modelo sobre el universo fuera radicalmente distinto, pero nos encontramos en un punto en donde nuestras limitaciones físicas harían imposible la determinación de si estas teorías son ciertas o no. Hawking sigue adelante con varios conceptos que hacen consistente a esta teoría.

Por último, Hawking explica cuál es la teoría que falta para encajar todas las piezas: las teorías unificadoras de la física. Como bien lo dice él, no se sabe actualmente cuál es esta teoría o cómo debería ser, pero sí se sabe de ciertas características que debe cumplir. Hawking se explaya sobre estas características y admite que la ciencia algún día podrá descubrir estas piezas faltantes y explicar al universo completamente. Ahí, según su visión, es cuando la filosofía retomaría su grandeza para dejar de preguntarse el cómo y comenzar a preguntarnos por el por qué.

Un libro corto, conciso, explicativo y hasta entretenido. Lo recomiendo totalmente incluso para públicos no-técnicos, lo único que hace falta es un poco de interés y seguir adelante las deducciones que Hawking nos expone.

Soy un zorrinito astrofísico.

Link del día: Imaginando la décima dimensión

¡No puedo creer que no haya publicado esto antes! Se trata de un preview cortito del libro Imagining the Tenth Dimension de Rob Bryanton. No tuve la suerte de leer el libro (todavía), pero sí de ver dicho preview público, en una simple animación y un inglés no técnico, aquí. Existen versiones en Youtube subtituladas al español, si es que así la prefieren.

El video está muy bueno y nos deja pensando un poco, pero no voy a decir nada más por ahora, no más que esto es de alguna forma la introducción al link de mañana.

Soy un zorrinito misterioso multidimensional.

Link del día: Papers in Computer Science

No sé si alguien de por aquí conocía arXiv.org, una idea de la Universidad de Cornell para que se publicaran a través de internet papers sobre distintos temas. Tanto que desde hace un tiempo se considera como uno de los lugares más serios en donde se encuentran publicados materiales al respecto (aunque hay gente que opina lo contrario, basado en el contenido de algunos papers… pero yo creo que esa es otra historia).

arXiv está plagado de papers sobre matemática y varios sobre física – como aquél que rezaba ser una teoría excepcionalmente simple del universo.

El punto es que hubo otra gente en un blog de WordPress que se dedicó a hacer un sitio llamado Papers in Computer Science, que pretende hacer algo similar aunque no a tan grande escala, publicando artículos sobre ciencias de la computación, y temas bastante interesantes para mi gusto. Si alguno tiene ese mismo gusto, comprenderá que tenemos un buen rato de lectura ahí.

Soy un zorrinito empapelado.