Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

Update personal: ¿en qué ando?

Update de estado desde el año pasado

Uff, hace un tiempo que ya no toco este blog, es hora de volverlo a la vida. Acá les va un pequeño update con mis últimas aventuras y desventuras.

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Algunas reseñas de libros

Gatos conspiradores, algoritmos, ciencia y juegos HTML5

Hay algunos libros que he leído desde mi última reseña, y al igual que con las películas, dejaré de hacer reseñas individuales. ¡Celebren, porque habrá menos spam para ustedes!

En este caso, los libros de los que voy a hablar son:

  • How to tell if your cat is plotting to kill you, por Matthew Inman
  • Algorithms in a Nutshell, por George Heineman, Gary Pollice y Stanley Selkow
  • The Grand Design, por Stephen Hawking
  • HTML5 Games, por Jacob Seidelin

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Black Mesa

Revisitando Black Mesa

Black and White Mesa

Como buen fanático de la saga de Half Life, el primer día que Black Mesa estuvo disponible lo bajé y probé. No mucho tiempo después, lo había terminado. A continuación, mi opinión de esta visita nostálgica de la primera parte de esta épica saga.

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StabYourself.net

Juegos mixtos

Muchos de por acá saben que el tipo de juegos que me gusta suele ser algo raro (excepto algunos otros que a todos les gusta). Bueno, creo que este va a ser el caso de los que me gustan a mí que a todos también les gusta.

Encontré el sitio de unos muchachos llamados StabYourself, que hacen juegos muy curiosos. El primero de ellos que encontré es Mari0, un hermoso crossover de Mario y Portal. Cabe aclarar que es particularmente más difícil que un Mario común, o así me resultó. (O estoy fuera de práctica, je.)

Luego también estuve probando el OrthoRobot, como ellos mismos lo definen: la mezcla perfecta de 2D y 3D. Otro más es Not Tetris 2, el Tetris que todos conocemos pero aplicando las reglas de la física.

Tienen un par de proyectos más por ahí, también novedosos y divertidos, les recomiendo darles una mirada.

Soy un zorrinito mixto.

Nomic

El juego sobre hacer juegos

Acabo de leer la tira de XKCD de este martes pasado, hablando de inteligencias artificiales para juegos, hablando de la dificultad determinados juegos para computadoras, determinadas según su posibilidad de vencer humanos en dicho juego.

El último juego, según el gráfico, muy propicio para los humanos e imposible para las computadoras, es el juego de CalvinBall. Como no lo conocía y me sonaba a una referencia obvia a Calvin & Hobbes, busqué un poco al respecto. CalvinBall es un juego creado en esa historieta con algunas reglas de comienzo y una única regla clara: “Nunca se puede jugar con las mismas reglas”. El mecanismo del juego para ganar es redefinir las reglas del juego. En el comic, este juego es lo totalmente opuesto a juegos puramente estructurados y teóricos, este juego se trata de inventar reglas que te permitan contrarrestar las reglas opuestas. Como verán, es algo anárquico.

Podemos ir desde lo más bizarro en un juego de Calvinball (como esta discusión en un foro) hasta racionalizaciones de cómo se aplica el concepto en la vida real, por ejemplo, cómo Twitter es como Calvinball (aunque no me sieneto muy de acuerdo). Sin embargo, en las tiras cómicas originales se puede apreciar cierto tipo de estructura, y el juego se reduce a mucha habilidad mental. Acá vemos dos ejemplos de Calvin y Hobbes jugando: Footbal to Calvinball, Calvinball.

Ahora, buscando sobre esto encontré una variante no tan anárquica llamada Nomic. Nomic es un metajuego con un conjunto de unas pocas reglas imnutables, como las reglas que hablan de instruir nuevas reglas y jugar en turnos. Básicamente, las reglas se deciden de forma democrática (pero claro, eso también puede cambiar). No he encontrado ejemplos del mismo, pero aquí alguien hace referencia a ellos y a formas interesantes de comenzarlos ya proponiendo un objetivo. (Que, no veo por qué no, podría también cambiar.)

Me encantaría encontrar algún buen ejemplo de un juego de Nomic, en donde se destaque la agudeza mental de cada jugador para ponerse a sí mismo en posición ganadora (permitiendo que los otros jugadores acepten sus reglas, o utilizando las reglas de los otros).

Soy un meta-zorrinito.

Link del día: Cut the Rope

En este caso es un juego, Cut the Rope, con su curiosa URL www.cuttherope.ie, sin ser casualidad. El juego es un juego realizado completamente en HTML5, y ya disponible para una buena cantidad de navegadores. El equipo de desarrollo trabajó en partnership con el equipo de Microsoft Internet Explorer, para demostrar la capacidad del navegador. Funciona realmente bien, y no deja de ser un juego simpático.

Soy un zorrinito jugador.

Link del día: Brickbending

Del blog de MakeZine saqué esto llamado BrickBending. El  nombre no es literal, porque no se doblan ladrillos, y se trata de las esculturas abstractas que Jeff Sanders hace con legos. Más allá de lo lúdico, pueden apreciar que para generar formas curvas (algo que no había visto hacer antes con legos) aprovecha los pequeños espacios entre los encastres para generar pequeñas inclinaciones, que terminan convirtiéndose en curvas. Él lo cuenta como algo poco transcendente, pero encontrar un pequeño defectito y explotarlo múltiples veces es lo que hacen aquí la diferencia entre un cuadrado y un círculo.

Ahp, también pueden visitar el blog personal de Jeff Sanders.

Soy un zorrinito encastrado.

Manifiesto: Cerrando el 2011

Se me ocurrió hacer esta especie de recuento en la que resumo el año personal, a modo de balance. Por supuesto, muchas cosas van a quedar afuera de este resumen, tanto por privacidad personal como por respeto a otros. Si creés que deberías estar acá y no estuviste, sacá un número porque van a ser muchos, y no por desmerecerlos.

En cuanto a mi vida, como varios saben, la comencé en Estados Unidos este año (menos una semana de Enero pero… quién cuenta los días?). El estilo de vida es distinto, el estilo de la gente es distinto, las ciudades son distintas, las comodidades son distintas, la forma de vivir y aproximarse a las cosas es distintas. Muchos podrán abogar por beneficios y otros podrán resaltar desventajas (y de hecho, todo eso ya fue hecho), pero la verdad es que me siento más cómodo. El tipo de vida nuevo me ha traído una comodidad especial, no en lo material sino en la forma de vivir. No creo encontrar las palabras exactas – al menos no ahora – para lo que quiero decir, pero espero que se entienda. Mi vida personal ha mejorado mucho y hemos disfrutado mucho de ella en detalles y en cosas importantes.

Me hice más adepto a las películas, creo que este año cuento unas dieciséis reseñas en mi blog pero sé que ví varias más. No parece realmente mucho pero tengo años con cuenta nula. Volví a la lectura (técnica todavía, tendré que en poco volver a la ficción – ¿podría ese ser un propósito para el año que viene?). Comencé a tener en cuenta técnicas de mejor productividad personal, y mi objetivo era que mis 8 horas de trabajo me alcanzaran para mi trabajo y para auto-mejora en el trabajo. Estoy muy muy cerquita de lograrlo y parece que pronto me van a dar una ayuda enorme, pero vamos a hablar de trabajo luego. Pronto volveré a la música (yay?), y de a poco quizá vuelva a la escritura (yay?). Este año sólo he publicado las reseñas de películas, algunos juegos y cinco sueños.

¡Volví a jugar! Hacía años que no jugaba, este año disfruté de Portal 2 (como no podía esperarse menos), varios juegos experimentales ([1], [2], [3]). Esperando poder probar luego Deus Ex (Human Revolution) jugué a Deus Ex (el primerito) y Deus Ex: Invisible War. Jugué al Halo (al primero), posiblemente luego continúe con la saga. No hice review de ellos porque realmente no sé qué comentar que sea nuevo. Amplié mi ámbito de juego a las consolas. Tras haber probado Soul Calibur y algunos otros de XBox, me quedé atrapado con Zelda Skyward Sword (ay, qué adicción).

Ahora sobre trabajo… mi cambio ha generado un gran cambio en lo que mis responsabilidades eran, y si bien me tomó un tiempo entenderlo, creo que he logrado cierto buen desarrollo. No es un mérito propiamente mío, me ha tocado un equipo de trabajo impecable y que realmente es responsable y de confiar. (Si alguno de ustedes lee esto, felicítense de mi parte.) Me desempeñé un poco más en management que en desarrollo en sí, pero no me atrevería a llamarme manager, me faltan años para tener la experiencia necesaria. Me he basado en la comunicación y hemos resuelto problemas bastante graves con entendernos todos un poco más. Y esta es la anécdota más interesante que tengo: hemos hecho un éxito de un proyecto que no debió serlo. Creanmé, ese proyecto estaba en su apocalípsis y las bombas seguían llegando. Lo logramos like a boss.

De a poco me abrí un poco más y comencé ciertos proyectos de investigación, algo que siempre me había llamado. Comenzamos a darle más seriedad y estoy llevando a cabo varios proyectos para hacerlo real. Esto es algo que debe seguir pasando, pero me emociona mucho.

Como para darle más interés, me he codeado con mucha gente por acá que me ha dado una nueva visión de lo que es mi trabajo (eventos, colegas, conocidos). Realmente se trata de innovación, realmente se trata de empujar la industria para adelante. No voy a creerme que yo voy a ser quién haga revoluciones industriales, pero ya me hicieron creer que mi aporte puede ser una semilla de eso. ¡Me llevaron a ser opinólogo! Resulta que ahora respondo preguntas de productividad, programación, bases de datos, experiencia de usuario, y algunos más por ahí. Me gusta más mantenerme al tanto, me gusta más saber lo último. Me satisface poder dar rienda suelta a mi curiosidad.

¡He empezado a cuidar mi apariencia! ¿Quién lo creería? He encontrado un balance entre sentirme cómodo y verme bien (aunque dudo eso último), hasta he recibido halagos de diversa gente por mi forma de vestir y verme. Debo reconocer que he recibido mucha ayuda con esto, no es mérito mío tampoco, pero creo que ha sido un gran avance.

¡He vuelto a clases! La experiencia no fue tan placentera como la esperaba. Tomé cursos online en Stanford, y pensé que tres cursos serían soportables. Lo fueron, pero requirieron mucho esfuerzo de mi parte y lo que menos quisiera es frustarme con ellos. Quiero disfrutarlos. El año que viene haré un par más, vamos a ver. También he vuelto a la tesis de mi vieja carrera (debo agradecer a A. M. por esa oportunidad, me ayudó mucho y fue quién me ofreció la oportunidad y el contexto que yo necesitaba para embarcarme en eso). Quién sabe, quizá en un par de años sí tenga mi título de ingeniero después de todo.

¡Agrandamos la familia! Ahora en casa Lino y Sable ambos haciendo de las suyas. Cada tanto se merecen algún tweet porque no me dejan de sorprender. No sería lo mismo sin ellos.

Por último (y sólo por ser lo más importante), tengo que dar un reconocimiento extra a Tassy, realmente ha hecho mucho por mí, desde detalles a cosas increíblemente importantes. Innumerables. Increíbles. Este año ha sido precioso compartirlo y toda esta aventura no sería lo mismo si no hubieras sido parte de él. ¡Por muchos más y más aventuras!

El balance es positivo. ¡Salud! ¡Por un nuevo año bueno para muchos! ¡Happy new 2012!

Portal 2

Hace un poco más de una semana me di el gusto de jugar finalmente a Portal 2, uno de los juegos más esperados de este año.

Realmente me gustó muchísimo. Quiero analizarlo por dos lados distintos. Uno de ellos es toda la jugabilidad, las nuevas posibilidades y desafíos que abre el juego. En ese aspecto, realmente logró lo que quiso, fue revolucionario a la vez de mantener la filosofía que tuvo. Tenemos nuevos elementos pero nada demasiado alejado de lo que nuestro personaje solía hacer, y los puzzles sí se tornan un poco más difícil, con elementos que nos obligan a pensar un poco más.

Creo que los puzzles podrían haber llegado a un punto mucho más lejano, y si bien recuerdo de Portal 1 haber visto mapas de usuarios con extremadamente compleja lógica, aparentemente Portal 2 no soporta estos mapas de forma out-of-the-box, aunque una simple búsqueda de Google me llevó a una comunidad de creadores de mapas para Portal 2. Luego investigaré sobre este tema, ya que creo que el verdadero jugo a las posibilidades de juego de lógica de Portal lo han brindado los usuarios.

Respecto de la historia, debo decir que sí fue bastante más compleja e “interesante” que la de Portal 1. Sin embargo, creo que no fue exageradamente reveladora. Yo esperaba algo más, y mucho mejor, creo que muchos esperábamos algo de historia relacionada a Half Life. Habría tenido mucho más sentido pensando que de esa forma nos tendrían a todos mucho más impacientes por el juego (del que, dicho sea de paso, no tengo noticias). Aún así, la historia es interesante, y para aquellos que sabemos dejarnos llevar por lo que nos muestra el juego, habremos sentido un poco de pánico al escuchar esta frase.

Oh, it's you. It's been a loooong time...

Si a alguno le pasó, seguro consentirá en que al haber escuchado a una torreta decir “I’m different” también se le habrá puesto la piel de gallina…

Más allá de eso, el juego es divertido, y la introducción de Wheatley hizo el juego un poco más gracioso y lleno de vida, personalmente me causaron risa los chistes que salían de este personaje y sus expresiones. La forma en que evoluciona este peronaje y la forma en la que GLaDOS hace su propia evolución es en cierta forma… predecible. Pero nuevamente, no estaba esperando una novela de Hitchcock, sino un juego de lógica entretenido e  interesante.

Yo le doy un 4/5. Muy buen juego.

Soy un zorrinito persona horrible.

Link del día: Juegos con conceptos novedosos

Hace un tiempo ya charlamos sobre juegos con desafíos éticos, un tipo de juego cuyo mensaje va realmente más allá de la simple diversión del momento. Y sobre eso, la lista, aunque cortita, se sigue extendiendo y vale la pena darles una revisada.

Este post se basa sobre el último video de ExtraCredits a la fecha: Games you might not have tried (…or heard of).

Desafortunadamente, no pude probar la enorme cantidad de juegos que mencionaron, pero los dividieron en categorías, y la categoría Flash (o “juegos cortos”) no se destaca por ser novedosa en gráficos ni historia… sino en su jugabilidad y su mensaje. Por eso, muy seguramente, los juegos que vean acá son juegos que son demasiado fáciles, juegos que deben ser descubiertos a medida que se juegan, y que tienen su propia forma de dejar un mensaje profundo.

Estos son:

Soy un zorrinito con mensaje.