Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

El comentario social de Flatland

Por qué una película tan mala me pareció tan buena

Tiempo atrás comenté haber leído el libro de Edwin Abott, Flatland. Tiempo después, vi una de las películas, y quiero contarles que todavía me pone la piel de gallina. Más adelante contaré sobre varios aspectos que no son siempre considerados al analizar esta historia.

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Update personal: ¿en qué ando?

Update de estado desde el año pasado

Uff, hace un tiempo que ya no toco este blog, es hora de volverlo a la vida. Acá les va un pequeño update con mis últimas aventuras y desventuras.

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Priming

Alias: el "Inception" de los ingenieros sociales.

InceptionEl mes pasado en la entrega del newsletter de Social-Engineer.org (Volumen 03, Entrega 33) me enteré de un concepto llamado Priming. Este concepto es muy parecido a lo que se hizo popular con la película Inception (El Origen), en donde alguien le siembra una idea a alguien más para dejarla aflorar y entonces hacer uso de las ventajas que esa idea nos da, haciéndole creer a alguien más que es una apreciación puramente propia.

Bueno, no es tan exactamente así. El artículo nos cuenta cómo el priming (primado en español) puede y es usado por vendedores y políticos para generar asociaciones entre elementos que comúnmente no relacionamos, o que simplemente no tienen relación, pero de estarlo afectan la forma en la que los vemos. El mejor ejemplo son el de las encuestas llamadas Push Poll, una encuesta en donde el propósito de la misma no es realmente obtener información de los encuestados sino forjarles una idea internamente.

Por supuesto que esto también puede ser usado a nuestro favor, y el artículo explica algunos puntos a ser tenidos en cuenta. Un estudio psicológico más profundo en el tema nos revelará otros factores que están relacionados para poder utilizarlo más eficientemente.

Soy un zorrinito primado.

Transcendent Man

Un documental sobre Raymond Kurzweil y su pensamiento

This is the story of the destiny of the human-machine civilization.

A destiny we have come to refer to as the Singularity.

— Ray Kurzweil

Transcendent Man es el nombre de un documental hecho en el 2009 sobre Raymond Kurzweil y su filosofía futurista/transhumanista. Ahora hablaré sobre eso, pero primero sobre el documental en sí.

Como documental, esta hora y media realmente no es demasiado útil. Tiene una buena introducción para quien no sepa nada de Kurzweil (o su familia o su historia) ni del concepto de la Singularidad. Nuevamente, sólo en ese caso, porque a modo de introducción genera la idea necesaria, pero para alguien que quiere informarse al respecto, este documental no es sólo tendencioso y mal fundamentado, sino que es, planamente, aburrido. Como película es realmente poco dinámico, lento, la estructura de la información está bastante poco definida y la música e intercalación de infografías es pobre y poco cautivante.

Creo que soy muy duro con este documental porque este es un tema que realmente me apasiona. En poco voy a comenzar a seguir de cerca la filosofía de Kurzweil, y tengo en mi listado de próximos libros a leer los suyos. Quiero realmente saber lo que piensa y por qué lo piensa, ya que el documental lo deja presentado como un loco que tuvo la suerte de no equivocarse antes, o como un visionario que tiene sus razones y absolutamente nadie comprende. Yo creo que la situación real es mucho más profunda, y que hay muchos más argumentos a favor y encontra de los presentados, con lo que me decepciona la cantidad de información presentada en Transcendent Man.

Los primeros veinte minutos son realmente lo que esperaba: un comienzo épico y, si bien tendencioso, muy claro en lo que estamos viendo. Se trata de alguien que solo por lo que dice el mundo científico tiembla, porque siempre dijo locuras pero siempre tuvo razón. Luego de esos veinte minutos, el documental trata de varios pilares del avance transhumanista, como el avance en la investigación genética, la robótica y la nanotecnología. Creo también que no son las palabras más apropiadas para definir a la Singularidad, pero ese es otro tema que no discutiré aquí. Habla también de la historia personal de Ray, su familia y su vida actual, y su visión de la muerte y la inmortalidad.

En fin, no la recomendaría como fuente de información, y ciertamente no la recomendaría como película. Aún así, la calificaría de interesante. Le doy 2 de 5 zorrinitos.

Soy un zorrinito singular.

Manifiesto: Cerrando el 2011

Se me ocurrió hacer esta especie de recuento en la que resumo el año personal, a modo de balance. Por supuesto, muchas cosas van a quedar afuera de este resumen, tanto por privacidad personal como por respeto a otros. Si creés que deberías estar acá y no estuviste, sacá un número porque van a ser muchos, y no por desmerecerlos.

En cuanto a mi vida, como varios saben, la comencé en Estados Unidos este año (menos una semana de Enero pero… quién cuenta los días?). El estilo de vida es distinto, el estilo de la gente es distinto, las ciudades son distintas, las comodidades son distintas, la forma de vivir y aproximarse a las cosas es distintas. Muchos podrán abogar por beneficios y otros podrán resaltar desventajas (y de hecho, todo eso ya fue hecho), pero la verdad es que me siento más cómodo. El tipo de vida nuevo me ha traído una comodidad especial, no en lo material sino en la forma de vivir. No creo encontrar las palabras exactas – al menos no ahora – para lo que quiero decir, pero espero que se entienda. Mi vida personal ha mejorado mucho y hemos disfrutado mucho de ella en detalles y en cosas importantes.

Me hice más adepto a las películas, creo que este año cuento unas dieciséis reseñas en mi blog pero sé que ví varias más. No parece realmente mucho pero tengo años con cuenta nula. Volví a la lectura (técnica todavía, tendré que en poco volver a la ficción – ¿podría ese ser un propósito para el año que viene?). Comencé a tener en cuenta técnicas de mejor productividad personal, y mi objetivo era que mis 8 horas de trabajo me alcanzaran para mi trabajo y para auto-mejora en el trabajo. Estoy muy muy cerquita de lograrlo y parece que pronto me van a dar una ayuda enorme, pero vamos a hablar de trabajo luego. Pronto volveré a la música (yay?), y de a poco quizá vuelva a la escritura (yay?). Este año sólo he publicado las reseñas de películas, algunos juegos y cinco sueños.

¡Volví a jugar! Hacía años que no jugaba, este año disfruté de Portal 2 (como no podía esperarse menos), varios juegos experimentales ([1], [2], [3]). Esperando poder probar luego Deus Ex (Human Revolution) jugué a Deus Ex (el primerito) y Deus Ex: Invisible War. Jugué al Halo (al primero), posiblemente luego continúe con la saga. No hice review de ellos porque realmente no sé qué comentar que sea nuevo. Amplié mi ámbito de juego a las consolas. Tras haber probado Soul Calibur y algunos otros de XBox, me quedé atrapado con Zelda Skyward Sword (ay, qué adicción).

Ahora sobre trabajo… mi cambio ha generado un gran cambio en lo que mis responsabilidades eran, y si bien me tomó un tiempo entenderlo, creo que he logrado cierto buen desarrollo. No es un mérito propiamente mío, me ha tocado un equipo de trabajo impecable y que realmente es responsable y de confiar. (Si alguno de ustedes lee esto, felicítense de mi parte.) Me desempeñé un poco más en management que en desarrollo en sí, pero no me atrevería a llamarme manager, me faltan años para tener la experiencia necesaria. Me he basado en la comunicación y hemos resuelto problemas bastante graves con entendernos todos un poco más. Y esta es la anécdota más interesante que tengo: hemos hecho un éxito de un proyecto que no debió serlo. Creanmé, ese proyecto estaba en su apocalípsis y las bombas seguían llegando. Lo logramos like a boss.

De a poco me abrí un poco más y comencé ciertos proyectos de investigación, algo que siempre me había llamado. Comenzamos a darle más seriedad y estoy llevando a cabo varios proyectos para hacerlo real. Esto es algo que debe seguir pasando, pero me emociona mucho.

Como para darle más interés, me he codeado con mucha gente por acá que me ha dado una nueva visión de lo que es mi trabajo (eventos, colegas, conocidos). Realmente se trata de innovación, realmente se trata de empujar la industria para adelante. No voy a creerme que yo voy a ser quién haga revoluciones industriales, pero ya me hicieron creer que mi aporte puede ser una semilla de eso. ¡Me llevaron a ser opinólogo! Resulta que ahora respondo preguntas de productividad, programación, bases de datos, experiencia de usuario, y algunos más por ahí. Me gusta más mantenerme al tanto, me gusta más saber lo último. Me satisface poder dar rienda suelta a mi curiosidad.

¡He empezado a cuidar mi apariencia! ¿Quién lo creería? He encontrado un balance entre sentirme cómodo y verme bien (aunque dudo eso último), hasta he recibido halagos de diversa gente por mi forma de vestir y verme. Debo reconocer que he recibido mucha ayuda con esto, no es mérito mío tampoco, pero creo que ha sido un gran avance.

¡He vuelto a clases! La experiencia no fue tan placentera como la esperaba. Tomé cursos online en Stanford, y pensé que tres cursos serían soportables. Lo fueron, pero requirieron mucho esfuerzo de mi parte y lo que menos quisiera es frustarme con ellos. Quiero disfrutarlos. El año que viene haré un par más, vamos a ver. También he vuelto a la tesis de mi vieja carrera (debo agradecer a A. M. por esa oportunidad, me ayudó mucho y fue quién me ofreció la oportunidad y el contexto que yo necesitaba para embarcarme en eso). Quién sabe, quizá en un par de años sí tenga mi título de ingeniero después de todo.

¡Agrandamos la familia! Ahora en casa Lino y Sable ambos haciendo de las suyas. Cada tanto se merecen algún tweet porque no me dejan de sorprender. No sería lo mismo sin ellos.

Por último (y sólo por ser lo más importante), tengo que dar un reconocimiento extra a Tassy, realmente ha hecho mucho por mí, desde detalles a cosas increíblemente importantes. Innumerables. Increíbles. Este año ha sido precioso compartirlo y toda esta aventura no sería lo mismo si no hubieras sido parte de él. ¡Por muchos más y más aventuras!

El balance es positivo. ¡Salud! ¡Por un nuevo año bueno para muchos! ¡Happy new 2012!

Misceláneos del fin de semana

Por un lado, esto es una excusa para probar IfTTT. Luego hablaré sobre esto.

Por otro lado, sigo avanzando con el libro de Minsky, The Emotion Machine, sin embargo, ya estoy terminando el capítulo 7 y no creo que vaya a hacer un resumen de capítulo por capítulo como estaba haciendo. Siento que pierdo demasiado tiempo en los detalles cuando lo importante lo puedo resumir al terminar. A la vez, detecto ciertas debilidades en la teoría de Minsky pero quiero darle la oportunidad de justificarse antes de terminar. Aún así, no pongo en duda nada. Hablamos de Minsky, lo pensó bastante mejor que yo. También lo hablaremos luego.

Por otro lado más, veré de apresurar los ratings de películas. Ahora también juego con IMDB y su sistema de recomendaciones. Por lo pronto, aquí está la lista de todo lo que encontré para rankear, y la lista de mis películas pendientes para ver. Todo está en proceso de construcción.

También estoy pensando en volver esto más microblogging… necesito hacer un serio trabajo de rediseño aquí.

Hice un pequeño post sobre Cross Domain POST Requests. Aparentemente no hay nada que los detenga de ocurrir. Si bien eso no es noticia, me pregunto por qué hay problema con Cross Site Ajax Requests y no con esto. El post y una pequeña prueba están aquí.

Por último, pronto se vendrá el review de Killer Elite, si es que llego a verla.

Link del día: Películas y las matemáticas

El otro día anduve curioseando un rato por el sitio de MathsMovies, un sitio web que recopila varios datos sobre películas y la relación que estas tienen con el mundo de las matemáticas. Suena quizá a algo tonto, pero si revisan en la sección de Salas, se encontrarán con que realmente hay distintas categorías y están bien pensadas. Por ejemplo, no es para nada igual una película que trata de un personaje muy hábil con las matemáticas (ej: Little Tate), que otra película en donde la trama es completamente guiada por el método matemático (ej: Primer), o que otra en donde los conceptos matemáticos forman una parte fuerte de la trama (ej: la saga de El Cubo).

Hay otras películas que realmente no me sorprendió encontrar mencionadas en el sitio, como Futurama, del cual yo ya había visto un especial dedicado a Futurama y Las Matemáticas, y más sabiendo que desarrollaron y demostraron el Teorema de la Inversión exclusivamente para uno de los capítulos. Si han visto la serie, sabrán de qué hablo y que Futurama es una serie llena de referencias matemáticas y de sistemas.

Otro sitio que hacen recopilación de este tipo de cosas son Cine y Matemática, pero desafortunadamente no he encontrado alguno completamente actualizado y con muy buena y detallada información al respecto. ¿Alguien que conozca y quisiera compartir?

Soy un zorrinito matemático.

Link del día: ¿Qué es el A/B Testing?

Quizá para muchos sea un concepto totalmente básico y muy simple de comprender, pero para aquellos que no lo tenemos tan asimilado, seguramente no estemos apreciando el importantísimo concepto que representa.

A/B Testing es una forma de probar las aproximacinoes de marketing de forma de poder tomar una decisión correcta con la aproximación final que va a hacerse al público en general. Muchas empresas grandes la utilizan para tomar decisiones, y se trata básicamente de probar distintas posibilidades, seleccionando siempre la que mejor resultados haya dado.

Adrián Paenza contaba en uno de sus libros una forma de ganar inversores. Decía que de una lista de emails de 130 personas les envíaba a 64 un mensaje que decía “mañana el dolar subirá su precio”, y a otras 64 “mañana el dólar bajará su precio”. (Eso suma 128, dejemos a 2 de lado.) Con 64 se habrá equivocado, con las otras no. Entre las que acertó, volvería a enviar un mail al día siguiente, haciendo lo mismo, pero dividiéndolas en 32 y en 32. Lo mismo al día siguiente: 16 y 16. Llegado a este punto ya existen 16 personas que durante 3 días consecutivos vieron como él acertó la varianza del dólar. Estas personas ya están muy seguras de que Adrián sabe lo que hace en sus finanzas, y muy seguramente, aceptarían un negocio con él.

Esa forma de aprovechar el A/B testing es muy similar a como se hace en la realidad, identificando qué formas de mensajes o de campañas publicitarias tiene mejor efecto.

Jeff Atwood hace una reseña de la película Atrapado en el Tiempo, una película en donde el personaje está condenado a repetir el mismo día siempre. Tras ir intentando distintas combinaciones de su día, él llega a lograr el día perfecto. Él lo considera deshonesto, y lo relaciona con otra técnica de marketing llamada Ghetto testing, porque el resultado que llega al usuario final está “pensado y probado” para que realmente le guste. ¿Es realmente deshonesto, o es perfectamente válido?

A/B Testing tiene algunas alternativas. Una de ellas es llamada A/B/N testing, en donde se utilizan varias iteraciones. Otra es A/B/A testing, en donde se repite la primer prueba para verificar que los resultados fueran realmente consistentes y no mera casualidad, etc.

Para más información, pueden visitar los artículos de Wikipedia sobre Choice Modelling, Adaptive Control, y Multivariate Testing.

Como extra, debo aclarar que la reseña de Atrapado en el Tiempo es impecable.

Soy un zorrinito testeado.

UPDATE 28/7/2010: Marc Von Brockdorff escribió un artículo sobre la medición de la validez estadística de un test A/B: AB testing Statistical Significance. Por otro lado, me encontré en WebDesignerDepot una muy buena guía llamada A Complete Guide to A/B Testing.