Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

Google Inbox and Inbox Zero

I'm so on board, this is why

Google Inbox

I recently received a Google Inbox invitation, after requesting it three weeks ago. And after trying it out… boy, I love it.

Here I’m going to tell you why I love it so much, why it suits perfectly into my inbox management technique, and why I think it’d be useful for other people too. Also, a little bit of what it could have to make it even better.

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Productividad: no cortes la cadena

Las técnicas de John Resig y mis resultados

Calendar chainHace mes y medio (uf! cómo vuela el tiempo), Andrés Mochini compartió un artículo con la técnica de productividad del mismísimo John Resig, la famosa técnica de comenzar un hábito para los proyectos personales y no abandonarlo. Prometí probarla y ver qué tal me acomodaba, y aquí están los resultados.

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¿Google Calendar para manejo de tareas?

Una aproximación simple a un problema complejo

Calendar with tasksMuchos conocen mis entradas en donde explico Cómo uso Trello para Trabajar, y su versión actualizada. Aún así, me siento curioso de explorar otras alternativas al manejo de tareas, y hace poco, alguien explicó una aproximación que nunca había tenido en cuenta: Google Calendar.

Suena totalmente inapropiado, pero luego de haberlo leído, no es algo descabellado. Quería compartirles la idea de esta persona.

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Cómo uso Trello para trabajar, actualizado

Cambios a mi flujo de trabajo para más productividad

Trello Work Updated

En un post de enero del año pasado, titulado Cómo uso Trello para trabajar, expliqué de qué forma organizo mi trabajo para saber qué tengo pendiente y qué hice para poder reportar a mis superiores. En el transcurso del año pasado y de este año, mucho ha ocurrido y mis obligaciones me han llevado a mejorar un poco ese flujo de trabajo.

Aquí les presento, mi nueva estrategia de uso de Trello.

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Jugando con la productividad

Conseguí una lapicera dorada +20!

La gamification (…jueguización? ugh) es algo muy común y popular en estos días para aplicar a distintas actividades, y alguien en Productivity de StackExchange decidió preguntar si existen técnicas de productividad basadas en juegos. Desafortunadamente las respuestas no son muchas y no hay demasiadas opciones, pero las pocas que hay son iluminadoras.

Uno es el caso de EpicWin, una aplicación de iPhone que en base a las tareas que uno completa va ganando puntos de experiencia y subiendo su nivel, obteniendo items, y equipando así a un personaje. Sus contrapartes en el Android Market son Task XP y RLRPG.

Hubo alguien que utilizó automatización sobre su inbox para generar gráficos de productividad. Muy seguramente esté trabajando bajo la premisa de Inbox Zero, también muy útil para tener la mente y el inbox limpio.

Alguien más se basó en Pomodoro y creó un juego integrado en su sistema de tiempos. Mantiene una wishlist de cosas que le gustaría comprarse, pero sólo se lo permite cuando, tras terminar una tarea, su oportunidad de tirar los dados le favoreció. No gana todo el tiempo, pero mientras más tareas haga siempre va a tener una oportunidad extra, aumentando las posibilidades.

Soy un zorrinito jugador.

“Run your own race” (Seth Godin)

Del blog de Seth Godin:

Corre tu propia carrera

El espejo retrovisor es una de las herramientas motivacionales más efectivas jamás creadas.

No hay duda que mucha gente acelera en el rostro de la competencia. Preguntamos “cómo le fue al resto de la clase?” Escuchamos a quién respira en nuestras nucas. Y descubrimos que la competencia a veces saca lo mejor de nosotros.

Pero hay una desventaja. Años atrás, durante mi nado de larga distancia (por Long Island Sound… agua fría, medusas, en todo el trayecto), la competencia estaba bastante dura. Desde el bote hasta la línea de comienzo había cientos de nadadores, estirándose, presumiendo, pavoneándose y calentandosé. Para el momento en donde tocamos el agua, todos estaban corriendo la carrera de los demás. El comienzo fue una explosión de ego y adrenalina. Veinte minutos después, la mitad de los participantes estaban exhaustos, con tres horas faltando.

Si vas a contar con la competencia para sacar tu mejor trabajo, entregaste el control sobre tu objeto más preciado. El verdadero logro viene de correr hacia adelante cuando nadie más ve un camino– y detenerse cuando la aceleración no te llevará a donde quieras ir.

Si eres dependiente de la competencia entonces estás contado con la calidad de esos que se muestran a sí mismo para determinar qué tan bien lo harás tú. Peor aún, te has inscripto para una carrera de empates terribles y falsos como la mejor forma de hacer tu trabajo.

La auto-motivación es y siempre será la forma de motivación más importante. Conducir con tus ojos en el espejo retrovisor es agotador. Es más fácil que nada medir tu performance contra la de los demás, pero si no te está ayudando con tu misión, detente.

Link del día: If This Then That

IfTTT.com es un servicio que me atrevo a calificar de “maravilloso” en donde nos permiten integrar distintas redes sociales o servicios 2.0 en workflows que nosotros definiremos. Dependiendo del uso que le demos, puede sernos más o menos útiles.

Aunque su página de WTF lo explica, les daré un ejemplo de lo que se puede hacer para que lo vean de una forma simple, con unas reglas que uso yo:

  • Cuando alguien me taggea en una foto en Facebook, que me envíe una copia de esa foto a mi email
  • Cuando favoriteo un tweet, que me agregue ese tweet a Instapaper (yo uso los favoritos de Twitter para cosas que quiero leer después)
  • Cuando le pongo una estrella a una entrada de Google Reader, que me la copie a Instapaper (yo uso las estrellas de GReader para cosas que quiero leer después)
  • Cuando agrego un post a este blog, que lo twitee automáticamente

Y este servicio todavía está en Beta, me encantaría que agregaran en el futuro nuevos servicios y nuevas integraciones. La idea está fantástica y su utilidad es impresionante. Por supuesto, también podemos hacer interactuar muchos otros servicios (Craiglist, Evernote, Youtube, feeds, Facebook, Twitter, teléfono y sms!, linked.in, vimeo…).

Como extra, podemos utilizar “recetas” (tareas que ya otra gente ha programado) o crear las nuestras propias.

¿Para qué lo utilizarían ustedes?

Soy un zorrinito automatizado.

Link del día: 100 formas de hacer que las cosas se hagan

Me encontré en Del.icio.us este interesante artículo (de agradable estética, dicho sea de paso), titulado 100 ways to get more done, que es un buen listado de muchos consejos. Aunque no me encuentro de acuerdo con todos ellos, una gran mayoría son realmente útiles e interesantes para investigar.

Leer estos me volvió a llevar al método de Inbox Zero de Merlin Mann, una técnica muy interesante de concentrarse para hacer lo que uno tiene que hacer cuando el email se convierte en una distracción constante. Creo que los consejos no aplican realmente a todo tipo de situación pero tiene un par de técnicas interesantes. Yo estoy comenzando a aplicarlo, con algunas variantes para que sea menos drástico al principio, pero todavía no puedo hablar de los resultados… aunque de comienzo sí puedo decir que ver el inbox vacío genera una satisfacción muy particular.

Soy un zorrinito productivo.

Link del día: El juego del test-driven-design

Recuerdo haber hablado más de una vez sobre distracciones y productividad. Varias de esas veces he mencionado que si podemos darle un toque interesante a lo que estamos haciendo, casi a modo de juego o de desafío, la actividad se vuelve mucho más divertida, y por supuesto, nosotros nos volvemos más concentrados hacia ella.

Un muy buen ejemplo de este caso es TDGotchi, autodefinido como una mascota virtual que nos permite mejorar nuestra práctica de Test Driven Design (TDD).

Se trata de una mascotita, una especie de ninja pixelado que tendremos en nuestro entorno de Eclipse, y que mientras vamos avanzando con ciertas reglas en el proceso de TDD (rojo a verde, verde a verde con refactor, verde a rojo con cambios?) este gana puntos y va evolucionando.

¡Velemos por la seguridad de nuestra mascotita y mejoremos nuestros procesos!

…y más allá de eso, tengamos en cuenta una buena forma en la que se da ese toque especial a los procesos tediosos.

Soy un zorrinito tedioso.

Link del día: Encapsulación psicológica

Este es otro de los links que me fue compartido via Twitter por la gente de BreakingDev, y el concepto es bastante simple, dejenmé presentarlo:

Se dice que una pieza de software está encapsulada cuando no conocemos su funcionamiento interno y sus aspectos externos nos proporcionan todo lo que necesitamos para hacerla funcionar. No nos importa cómo, nos importa el qué hace. El cómo es responsabilidad de ese software, no nuestra.

Este concepto es muy utilizado en el paradigma de programación orientado a objetos, en donde cada objeto encierra la responsabilidad de su propio comportamiento.

Sin embargo, en el artículo llamado Psychological Encapsulation se ve este tema de una mirada distinta: ¿Qué ocurre cuando no confiamos en la forma en la que una pieza de software realiza sus tareas? ¿Qué ocurre cuando tenemos un problema y el no conocer ese comportamiento interno nos impide solucionarlo?

Esto es lo que ellos denominan encapsulación psicológica, y supongo que otros simplemente lo pueden llamar fiabilidad de un determinado software, o, siendo más específicos aún, el gusto y confianza que cada persona en particular le tiene a un software en particular.

Creo que es un concepto a tener en cuenta al momento de diseñar (y usar!) software, trabajar con herramientas en las que no confiamos (o peor aún: no podemos confiar) es realmente una experiencia desagradable, y puede conducir a grandes bloqueos en nuestra productividad.

(Aquí podríamos hablar sobre distintos tipos de software, cuáles son de mayor confianza, si el open source comunitario o el software propietario que tiene a una empresa respaldando el buen funcionamiento del mismo, si los sistemas hechos de piezas simples integradas o si los sistemas que lo hacen todo, etc. Son libres de dejar sus opiniones.)

Soy un zorrinito de confianza.