Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

The Theatre Bizarre

Horror de antología y metáfora

Well, others… define your life. You have to live it!
(Laughs histerically.)
I’m sorry.

—  Peg Poett, The Theatre Bizarre

Esta es una película del género de antología de terror. Son en realidad varias historias formando parte de una presentación macro que vemos desarrollarse. Cada una de ellas tiene un tono especial y una forma de llegarnos, algunas de forma más directa que otras. En general, hacen justo tributo al título de la recopilación: The Theatre Bizarre.

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Priming

Alias: el "Inception" de los ingenieros sociales.

InceptionEl mes pasado en la entrega del newsletter de Social-Engineer.org (Volumen 03, Entrega 33) me enteré de un concepto llamado Priming. Este concepto es muy parecido a lo que se hizo popular con la película Inception (El Origen), en donde alguien le siembra una idea a alguien más para dejarla aflorar y entonces hacer uso de las ventajas que esa idea nos da, haciéndole creer a alguien más que es una apreciación puramente propia.

Bueno, no es tan exactamente así. El artículo nos cuenta cómo el priming (primado en español) puede y es usado por vendedores y políticos para generar asociaciones entre elementos que comúnmente no relacionamos, o que simplemente no tienen relación, pero de estarlo afectan la forma en la que los vemos. El mejor ejemplo son el de las encuestas llamadas Push Poll, una encuesta en donde el propósito de la misma no es realmente obtener información de los encuestados sino forjarles una idea internamente.

Por supuesto que esto también puede ser usado a nuestro favor, y el artículo explica algunos puntos a ser tenidos en cuenta. Un estudio psicológico más profundo en el tema nos revelará otros factores que están relacionados para poder utilizarlo más eficientemente.

Soy un zorrinito primado.

Principios Universales del Diseño

Partiendo desde la base de lo básico

Este es otro de esos encuentros que hago en los foros de StackExchange, específicamente en el de User Experience. Aquí alguien preguntó ¿Cómo es que los bordes redondeados afectan la usabilidad?

La pregunta estaba orientada al saber el por qué los bordes redondeados son algo deseable, y de qué forma afectan a nuestra experiencia de una página web. Al mismo tiempo, también pregunta por qué la mayoría de los sitios permite que estos bordes aparezcan no-redondeados en versiones viejas de algunos navegadores, si es que es una característica tan importante.

La respuesta más votada habla de la psique humana y cómo el ser humano responde de forma más amigable a objetos redondeados. Hizo una referencia muy interesante también, basándose en el libro Universal Principles of Design, un libro que analiza desde lo más básico la experiencia de usuario en mundos más allá de la informática (incluyéndola también). Mostrando cosas como desde el diseño de juguetes, al diseño de menúes y pasando por el diseño de elevadores, este libro parece ser una de esas joyitas que iluminan más el por qué que el cómo hacemos lo que hacemos todos los días.

Soy un zorrinito especulativo.

Link del día: Programando con el sombrero rosa

La gente de Babcock y Jenkins escribió un artículo sobre una actividad que ellos denominan “Coybow coding”, que como lo pueden imaginar, tiene que ver con la codificación temeraria. En este caso, se trata sobre la programación o remediación de defectos directa en servidores de producción. Su artículo se titula Cowboy Coding and the Pink Sombrero.

La metodología de ellos es realmente hacer llamar la atención a alguien cuando se están haciendo cambios en producción. Es muy común que ciertas empresas muestren un mensaje cuando se accede a un servidor de producción, o que muchas acciones estén restringidas, o que se necesite usar passwords a cada rato. En defnitiva, es la importancia de recordarle al programador / administrador de sistemas que se encuentra trabajando en un sistema que está en vivo.

Ahora, otra forma de lograr este efecto es “haciendo pensar” al programador si realmente se justifica estar haciendo estos cambios en producción, y para eso, nada más llamativo de la atención que un sombrero rosa. Lo llamativo del sombrero hace que todos sepan que hay alguien trabajando en producción, y cuando se acercan a preguntar, la persona haciendo los cambios comienza a dudar si realmente lo mejor era hacer eso.

Buena técnica, curiosa implementación. Me gusta como se juega con la psicología para que de a poco se vayan castigando estos comportamientos. Sin embargo, creo que si alguien debe de hacer un cambio en producción, dudo que el ambiente sea tan animado como para andar poniéndose sombreros.

Soy un zorrinito sin sombrero.

Link del día: Emociones gráficas

Viendo Adult Swim (sí, por qué no podía ser esa otra de mis fuentes de información) me enteré de una encuesta realizada bajo el sitio de nombre “500 people feel” (offline al momento de escritura) sobre cómo podían representar determinadas emociones basándose en determinadas opciones.

Los resultados (junto con las preguntas, por supuesto) se pueden encontrar en el sitio de Emotionally Vague, que están representadas en formas de frecuencias de palabras, señalalizaciones sobre el cuerpo (interesantísimo!) y colores.

Por supuesto, quienes me lean interesados en la psicología o la neurociencia, esto es algo apasionante. Quienes me lean desde el punto de vista del marketing recordarán el color apropiado para vender, y los que no caen en ninguno de los grupos anteriores, seguramente se sentirán curiosos de alguna forma.

Soy un zorrinito emocionado.

Link del día: Encapsulación psicológica

Este es otro de los links que me fue compartido via Twitter por la gente de BreakingDev, y el concepto es bastante simple, dejenmé presentarlo:

Se dice que una pieza de software está encapsulada cuando no conocemos su funcionamiento interno y sus aspectos externos nos proporcionan todo lo que necesitamos para hacerla funcionar. No nos importa cómo, nos importa el qué hace. El cómo es responsabilidad de ese software, no nuestra.

Este concepto es muy utilizado en el paradigma de programación orientado a objetos, en donde cada objeto encierra la responsabilidad de su propio comportamiento.

Sin embargo, en el artículo llamado Psychological Encapsulation se ve este tema de una mirada distinta: ¿Qué ocurre cuando no confiamos en la forma en la que una pieza de software realiza sus tareas? ¿Qué ocurre cuando tenemos un problema y el no conocer ese comportamiento interno nos impide solucionarlo?

Esto es lo que ellos denominan encapsulación psicológica, y supongo que otros simplemente lo pueden llamar fiabilidad de un determinado software, o, siendo más específicos aún, el gusto y confianza que cada persona en particular le tiene a un software en particular.

Creo que es un concepto a tener en cuenta al momento de diseñar (y usar!) software, trabajar con herramientas en las que no confiamos (o peor aún: no podemos confiar) es realmente una experiencia desagradable, y puede conducir a grandes bloqueos en nuestra productividad.

(Aquí podríamos hablar sobre distintos tipos de software, cuáles son de mayor confianza, si el open source comunitario o el software propietario que tiene a una empresa respaldando el buen funcionamiento del mismo, si los sistemas hechos de piezas simples integradas o si los sistemas que lo hacen todo, etc. Son libres de dejar sus opiniones.)

Soy un zorrinito de confianza.

Link del día: El color apropiado para vender

Ha llegado a mis manos (o a mis ojos?) una interesante infografía llamada How do colors affect purchases?.

El post (la imagen) en sí explica cómo se asocian los distintos colores a elementos psicológicos y hasta físicos, y por supuesto, esto tiene que ver directamente con la forma en la que impacta en el lector/receptor de nuestro mensaje. El significado que el contorno cultural puede darle también tiene mucho que ver, pero este informe lo plantea desde un punto de vista más universal.

Sabiendo que el color es parte de nuestras vidas, constantemente, el impacto que un determinado color tiene sobre nuestro pensamiento puede ser muy grande, y a la vez muy difícil de percibir. Es por eso que tenerlo en cuenta al momento del diseño de un mensaje (publicitario o no), es muy importante.

Update 25/7/2012: Esta página del libro Universal Principles of Design cubre esta temática:

Colors

Soy un zorrinito sin color.

Link del día: Cómo corregir las distracciones

Algún tiempo atrás hablamos sobre la naturaleza de las distracciones y si realmente eran un problema o no. Más allá de eso, sabemos que si no se mantienen controladas, son definitivamente contraproducentes.

Más allá del problema de identificar cuáles son y si son realmente productivas o no, el segundo problema es saber cómo atacarlas. Randall Munroe, a quién conocerán mejor como XKCD, desarrolló una regla para su propia máquina que mantenía a control sus propias distracciones a través del control de la dopamina en el sistema de refuerzo de conducta del cuerpo humano. Todo se dio a conocer en la tira cómica, aunque la explicación completa de la situación la dio él en su blog.

Básicamente, él nos explica que la prohibición directa contra las distracciones generaban excusas mentales que terminaban anulando esas mismas reglas, y por tanto realmente no servían. Él se permite a sí mismo las distracciones pero hace que sea difícil poder alcanzarlas. De esa forma, la sensación de satisfacción que uno siente por ellas comienza a desaparecer, hasta que de forma natural ya no nos atraen como distracciones.

Soy un zorrinito distraído.

Link of the day: Symbolism 101 for Extra Credits

No, I’m not talking about a course. From time to time, The Escapists provides of a series of videos called Extra Credits, were they discuss or deal with different subjects, usually oriented or aligned towards gaming. However, it’s not just an analysis of a game or just a review. They totally make really insightful analysis of concepts behind games, game designing and other related subjects. To be honest, really interesting.

A while ago, The Grey Man shared me a video called Extra Credits: Symbolism 101, and yes, it was damn interesting. It’s a seven-minute video that sums up some psychological concepts used in video-game story telling that explain why we feel uncomfortable in certain situations, why certain things relate to us, and why some games really feel more trapping that others. They explain in basic ways Jung’s theories about oneself and the projections we make on the rest of the world, based on what we know on ourselves.

Do you want to know how that relates to video games? Check out the video.

I’m a psychological little skunk.

Link del día: El lenguaje del cuerpo

Todos sabemos a qué nos referimos cuando hablamos del lenguaje del cuerpo: el famoso concepto del body-language hace referencia a toda comunicación no-verbal que se efectúa en interrelación con alguien más, muy seguramente quizá a pesar de lo consciente que esté esa persona de los signos que está dejando ver. Y es allí en donde quienes conocen esto tienen la ventaja: podríamos leer las verdaderas intenciones o sentimientos de nuestro interlocutor, o podríamos dar a entender algo a drede, haciendo uso efectivo de este tipo de comunicación.

Y no fue hasta hace poco que no había encontrado un artículo tan completo sobre cómo interpretar el lenguaje corporal. El artículo de 50 Body Language Secrets You Need To Succeed in Life (no será demasiado?) es el listado más completo que he visto hasta hoy, pero no dudo que le falta muchísimo que completar. Tengamos en cuenta, además, cómo estos signos cambian a través de la cultura, por lo que muchos de estos consejos están lejos de ser universales. Cuidado porque incluso, mal aplicados, podríamos llegar a ofender a alguien sin tener esa intención.

Soy un zorrinito expresivo.