Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

Universal Principles of Design

Referencia de conceptos básicos de diseño

Universal Principles of Design es un libro más que recomendable sobre conceptos de diseño en general: no se limita ni al software ni al diseño de productos físicos. De hecho, ni siquiera se centra tanto en el diseño como en los conceptos que están detrás de los buenos diseños, a quienes les da la atención principal.

(Read more →)

Flatland

A romance of many dimensions

Flatland CoverAyer terminé de leer Flatland, A Romance of Many Dimensions, de Edwin Abbott. Traducido al español como PlanilandiaUn Romance de Muchas dimensiones, es una obra prácticamente clásica entre los iniciados al mundo de la aritmética, geometría y la física. Más aún, le encontré muchos otros significados que en conjunto la hacen no sólo ilustrativa, sino muy profunda.

Planilandia nos retrata la vida en un reino homónimo a la novela, con mucho de sus historias, sus costumbres y su organización social. Todo está descripto desde el punto de vista de un cuadrado, que es alguien semi-burgués. No se trata de un noble ni se trata de alguien de clase baja, sino una clase media aceptable. Este cuadrado entonces nos relata su historia personal de lo que le ocurrió para dar un vistazo al mundo de cero, una, tres y cuatro dimensiones.

La redacción de la historia es muy atrapante, variando la velocidad de los eventos para darnos detalles en los puntos históricos y avanzar rápido cuando la tensión sube. Todo está muy bien explicado y todo tiene su razón de ser, permitiendo que nos identifiquemos de forma correcta con cada aspecto de la sociedad planilandiense.

Y justamente, ese es el otro punto que le veo mágico en cuanto a su profundidad: la historia presentada no es puramente un relato físico y matemático, o de historia de creencias y teorías, sino una crítica social muy poderosa. La sociedad de Planilandia cuenta con una cantidad de reglas que pueden parecernos absurdas, pero alcanza pensar sólo un poquito para comprender que esos aspectos están en nuestra propia humanidad. Como tal, el libro es una buena crítica de muchos valores que deberían revisarse, al sentirnos descontentos de lo que ocurre en la historia, también estamos cuestionando en cierta forma los valores de nuestro mundo presente.

FlatsLa única equivocación seria y válida que pude ver en contra del libro es que aparentemente nuestro personaje cuadrado es algo misógino. El mismo prefacio de la edición que leí ataca este tema y aclara que por un lado, en la época de Abbott esto era algo común y simplemente parte de la sociedad. Y, por otro lado, no podría cambiarse esto en el realato por el gran cambio que significaría: dejaría de ser esencialmente la misma obra. Como tal, le echan la culpa al cuadrado de ser algo sexista y se sigue adelante.

Fuera de ese detalle, la historia nos permite, a través del absurdo, considerar hechos como la separación de clases, la santidad de los rangos esclesiásticos, el sexismo, el racismo, la tolerancia, la política, la religión, la posición de la ciencia, y por sobre todo, que comprender algo no siempre se trata de tener nuevas razones, sino nuevas formas de pensar. Lo considero una obra muy buena, atrapante e imprescindible.

Le doy 5 zorrinitos, en forma de estrella, que seguramente habrían sido sentenciados a muerte.

Soy un zorrinito irregular.

The Lean Startup

Cómo los entrepeneurs de hoy usan la innovación continua para crear negocios exitosos

The Lean Startup es no sólo el título del nuevo libro de Eric Ries, sino además el nombre del movimiento que él inició intentando reestructurar la forma en la que se ve al entrepeneurship y a la innovación dentro del mundo que vivimos. Este movimiento tiene su sitio principal en el sitio de The Lean Startup.

The Lean Startup

Quizá más conocido por ser uno de los co-fundadores de IMVU, Eric Ries, quien es activo en su blog Lessons Learned y en su cuenta de twitter, intenta con este libro desmitificar al proceso de las startups y a toda la especulación que rodea al mundo de los entrepeneurs, y exponer procesos y maneras en la que se puede tratar con la gran incertidumbre en una startup.

Eric cuenta en su libro que las startups pueden existir en varios entornos distintos, incluso en grandes organizaciones, pero todas tienen algo en común: intentan innovar en entornos con gran incertidumbre. En base a eso, y en base a las historias que se han escuchado de éxitos, él nos cuenta cómo evitar ser uno de los tantos fracasos (esos de los que nunca se cuentan anécdotas) e introduce herramientas para trabajar y disminuir esa incertidumbre, utilizando toda la rigurosidad del método científico en cuanto a resultados, procesos y producto.

Muchas de las ideas y herramientas que él introduce no son nuevas — y él así lo reconoce — pero unificadas pueden ser una forma poderosa y segura de enfocar el trabajo a resultados, y de saber que vamos por el camino correcto, algo que debe saberse cómo asegurar. Su aporte es justamente esa: lograr integrar varias metodologías de campos dispares para tener métodos fiables cuando el ambiente de trabajo no lo es.

Everything that does not contribute to the final result is a form of waste.

Herramientas como lotes pequeños (small batches), cajas de arena (sandboxes) para experimentación, métricas segmentadas, la regla de los cinco “porqués” (the five Whys), reuniones de decisión de cambio vs. perseverancia (pivot or persevere meetings) y otras tantas que él nos explica cómo aplicar, y nos muestra como se pueden utilizar en una buena cantidad de industrias. Muchos ejemplos vienen del mundo del software, muchos de la industria automotriz, y de áreas más variadas como la educación, así asegurando que estas son útiles de forma multidisciplinaria. Otros ejemplos vienen de startups pequeños y otros de empresas grandes o gobiernos. Historias interesantes y cautivadoras sobre como IMVU llegó a ser cómo es hoy desde el fracaso que fue en sus primeros años, cómo Groupon comenzó con solo un blog hasta convertirse en la empresa multinacional que hoy conocemos, cómo Toyota quiso cambiar el mundo con técnicas anti-intuitivas para la industria en la que compiten y tantas otras historias forman parte de las enseñanzas basadas en casos reales y con lecciones que aprender.

Executing the wrong plan correctly from start to finish is the perfect way to achieve failure.

Este, a ser sincero, es un muy buen libro y deja claro un método muy simple que puede aplicarse en prácticamente cualquier aspecto de nuestra vida. Sólo le critico ser un poco repetitivo, en pos de asegurarse que el lector comprenda la importancia de algunas prácticas, y dejar cuestiones abiertas a la discusión (por ejemplo, el manejo del conocimiento y del aprendizaje en grupos multitudinarios). Sin embargo, este ensayo es un comienzo en este movimiento aún inexplorado, y como tal, es ya un primer paso muy avanzado.

Le doy 4 de 5 zorrinitos, bien ganados.

Soy un zorrinito entrepeneur.

La Guía del Autoestopista Galáctico

¡No se asuste!

Guía del autoestopista Galáctico

¿Qué puedo decir realmente que sea nuevo de esta obra semi-clásica? Casi nada, excepto que acabo de terminar de leer este libro. Fue un libro y una historia realmente cortita, y de un tipo de ciencia ficción que yo no conocía.

Digamos, estoy algo acostumbrado a la ciencia ficción dura, en donde los elementos que hacen de este mundo un mundo más avanzado están explicados con tan nivel de detalle que uno deja el libro por momentos y se pregunta por qué no tenemos de esos ahora. Desafortunadamente, mis historias no reflejan eso. Douglas Adams fue para mi la primera vez que me alejé un poco de eso y encontré una ciencia ficción algo más light, compensando con algo de suspenso y mucha comicidad.

Desde las situaciones bizarras a los personajes excéntricos y desalineados, esta historia realmente es de culto. Estoy esperando a ver la película dentro de poco y redimirme un poquito más con la historia del cine y la lectura (porque vengo algunos milenios atrasados), pero esta fue una buena experiencia de redención.

No por ser light en sus explicaciones la historia deja de ser impreisonante en sus conceptos, puesto que nunca se juega nada menos que la historia del universo, independientemente del personaje que esté involucrado. Y como historia, tiene cosas que nos dejan. Una de mis frases favoritas del libro, en donde unos filósofos se quejan de la creación de la máquina más inteligente jamás construida:

¿Qué sentido tiene que nosotros nos quedemos levantados casi toda la noche discutiendo la existencia de Dios, si esa máquina se pone a funcionar y os da su puñetero número de teléfono a la mañana siguiente?

Realmente fue disfrutable, y apunto a leer más historias de Adams en el futuro.

Le doy 4 (4.5 podríamos decir) de 5 zorrinitos, bien ganados.

Soy un zorrinito que sabe en dónde está su toalla.

jQuery Novice to Ninja

Manos a la obra desde lo más básico

jQuery Novice to Ninja

Acabo de terminar de leer el libro jQuery Novice to Ninja, de la editorial SitePoint y de los autores Earle Castledine y Craig Sharkie. Debo decir que el libro ha sido una buena elección de lectura.

Para empezar, el libro asume que el lector tiene pocos conocimientos de jQuery y de JavaScript en general, lo que hace que cualquiera, con niveles de conocimientos básicos de programación web, pueda hacer utilización de él. A pesar de eso, el libro no es lento en la forma en la que va presentando conceptos, y para aquella gente que no está divertida con la teoría y quiere poner manos a la obra: el libro está completamente planteado desde un punto de vista práctico y manos a la obra. De hecho, el libro viene con código fuente gratuito que podemos descargar para que se convierta en los ejercicios que el mismo libro propone, dándonos en los capítulos las soluciones y las explicaciones, y permitiéndonos replicar para asegurar nuestro conocimiento.

Pensé al principio que comenzar desde conceptos básicos sería un mal signo, porque seguramente estarían permitiendo malas prácticas filtrarse para explicar determinadas características, pero este libro probó que yo estaba equivocado: siempre se refuerzan las buenas prácticas (y se explica por qué) y el libro hace un esfuerzo considerable por mostrarnos la buena importancia del progressive enhancement, del cual seguramente escribiré más adelante.

Efectivamente, el libro termina en las facetas más avanzadas de jQuery, incluyendo Theming y Plugins. A estos dos les dedica muy poca longitud y detalle, en comparación al resto de las temáticas. Plugins fue cubierto, de forma implícita, en el resto del libro cuando hablaba de namespacing y scoping (también buenas prácticas) y theming fue algo que básicamente no se tocó. También se cubrió ligeramente jQuery Mobile. Estas últimas parte fueron un poquito decepcionante por lo corto de las explicaciones, pero aún así estuvieron presentes.

Notesé que el libro es sobre jQuery y no sobre JavaScript, por lo que si esperaban ver patrones avanzados de JavaScript y modularización, programación funcional, currying y cosas así… este no es su libro. Aún así, para alguien que se dedica a desarrollo frontend y especialmente alguien que quiere entrenarse en esta librería, utilizando buenas prácticas y manos a la obra, es un libro esencial.

Le doy 5 zorrinitos.

$(‘#zorrinito’).soy();

Transcendent Man

Un documental sobre Raymond Kurzweil y su pensamiento

This is the story of the destiny of the human-machine civilization.

A destiny we have come to refer to as the Singularity.

— Ray Kurzweil

Transcendent Man es el nombre de un documental hecho en el 2009 sobre Raymond Kurzweil y su filosofía futurista/transhumanista. Ahora hablaré sobre eso, pero primero sobre el documental en sí.

Como documental, esta hora y media realmente no es demasiado útil. Tiene una buena introducción para quien no sepa nada de Kurzweil (o su familia o su historia) ni del concepto de la Singularidad. Nuevamente, sólo en ese caso, porque a modo de introducción genera la idea necesaria, pero para alguien que quiere informarse al respecto, este documental no es sólo tendencioso y mal fundamentado, sino que es, planamente, aburrido. Como película es realmente poco dinámico, lento, la estructura de la información está bastante poco definida y la música e intercalación de infografías es pobre y poco cautivante.

Creo que soy muy duro con este documental porque este es un tema que realmente me apasiona. En poco voy a comenzar a seguir de cerca la filosofía de Kurzweil, y tengo en mi listado de próximos libros a leer los suyos. Quiero realmente saber lo que piensa y por qué lo piensa, ya que el documental lo deja presentado como un loco que tuvo la suerte de no equivocarse antes, o como un visionario que tiene sus razones y absolutamente nadie comprende. Yo creo que la situación real es mucho más profunda, y que hay muchos más argumentos a favor y encontra de los presentados, con lo que me decepciona la cantidad de información presentada en Transcendent Man.

Los primeros veinte minutos son realmente lo que esperaba: un comienzo épico y, si bien tendencioso, muy claro en lo que estamos viendo. Se trata de alguien que solo por lo que dice el mundo científico tiembla, porque siempre dijo locuras pero siempre tuvo razón. Luego de esos veinte minutos, el documental trata de varios pilares del avance transhumanista, como el avance en la investigación genética, la robótica y la nanotecnología. Creo también que no son las palabras más apropiadas para definir a la Singularidad, pero ese es otro tema que no discutiré aquí. Habla también de la historia personal de Ray, su familia y su vida actual, y su visión de la muerte y la inmortalidad.

En fin, no la recomendaría como fuente de información, y ciertamente no la recomendaría como película. Aún así, la calificaría de interesante. Le doy 2 de 5 zorrinitos.

Soy un zorrinito singular.

Web Application Design Patterns

Una librería de referencias de patrones de usabilidad

20120221-041526.jpgBueno, son las 4 AM y no puedo dormir. Acabo de terminar de leer el libro que venia leyendo lentamente desde hace tiempo ya, llamado Web Application Design Patterns, de Pawan Vora.

El libro en sí tiene el título muy bien puesto, porque realmente de eso se trata. Es una colección de patrones de diseño orientados a la usabilidad y la interfaz gráfica de las aplicaciones web. Para los que ya lo sabemos, recordaremos que los patrones son, como su palabra lo indica patrones. Son características en común y no soluciones definitivas ni detalladas de como aproximarse a una situación en particular.

Hablando de patrones en software, generalmente se los identifica de una forma muy común y muy particular. Cada patrón tiene un nombre que lo identifica, un problema particular que resuelve y una descripción de la solución básica a la que aproxima. La compilación de patrones que Vora hizo en este caso hace muy buen tributo de ese esquema y lo mejora en varios aspectos.

El libro se divide en varios capítulos que atacan temas comunes que merecen la atención en el desarrollo y la usabilidad de aplicaciones web, los cuales son:

  • Formularios
  • Autenticación de usuarios
  • Página principal de la aplicación
  • Navegación
  • Búsqueda y filtrado
  • Listas
  • Rich Internet Aplications
  • Aplicaciones Sociales
  • Internacionalización
  • Accesibilidad
  • Diseño visual
  • Librerías de patrones

Le doy crédito especial por la inclusión de esa última sección, en donde se definen las características que una librería de patrones (como este propio libro) debería tener, y se basa en varias librerías actuales en uso y recopiladas anteriormente por estudios al respecto.

En todas las secciones se muestran ejemplos, tanto de implementación como de uso real de esas características. Una gran mayoría de las veces se fundamentan los beneficios de estos patrones con estudios (las referencias están todas incluidas y detalladas al final del libro). Al mismo tiempo, están todos los conceptos explicados de una forma lo suficientemente detallada como para ser comprensible, lo suficientemente abstracta como para ser reusable y lo suficientemente clara como para ser entendida por no-programadores o diseñadores.

Una distinción que en este libro no se hace y me gustaría agregar como apreciación propia es que los patrones, como ya comenté, son soluciones a problemas determinados. No hay que confundirlo con buenas prácticas que, aunque cercanas, siempre conviene aplicarlas. El caso de los patrones es distinto, y de hecho, parecería ser imposible aplicar la totalidad de los patrones a cualquier sitio web. Ni siquiera los que están entre los ejemplos (Google, Apple, Mint, Facebook, Yahoo!, Basecamp, eBay, Amazon, y una larga lista de etcéteras) cumplen con la mitad de los patrones mencionados.

Volviendo al libro, lo recomiendo mucho como un libro de referencia. Está redactado como tal y no es una lectura ligera, pero vale la pena. 4 zorrinitos.

UPDATE 22/02: Tras pensarlo un poco más me dí cuenta que este libro no cubre una característica que si bien no está muy relacionada con la usabilidad, sí está relacionada con la experiencia del usuario, y ciertamente son patrones aplicados en web applications. Lo encerraría bajo la categoría de Performance, e incluiría cosas como caching de nivel aplicación, caching de nivel usuario, AJAX, conexiones persistentes, preprocesamiento de resultados. Son todas cosas que aplican como patrón a resolver un problema en particular en una situación en particular, siendo lo suficientemente abstractos como para ser aplicados en una variedad de casos. Posiblemente sería más difícil encontrar ejemplos (porque muchos sistemas no cuentan cómo es que funcionan por dentro), pero creo que sería bueno haberlos cubierto.

Soy un zorrinito usable.

Pro ASP.NET MVC3 Framework

Pro ASP.NET MVC 3 Framework by ApressAcabo de terminar de leer Pro ASP.NET MVC3 Framework, un libro de Apress, escrito por Adam Freeman y Steven Sanderson. En pocas palabras, el libro es muy bueno, no exageradamente detallado pero buena aproximación para quiénes quieran ganar un nivel principiante/intermedio en la plataforma. Determinadas características han quedado afuera, y por supuesto, detalles de la implementación del framework también. Eso habría sido material para una buena cantidad de otros libros. Este en particular está muy orientado al ejemplo práctico, y es ideal para afianzar teoría con pequeños snippets de código que la hacen práctica. Cubre algunos aspectos relacionados a esto para darle un buen contexto y es una buena opción por su precio, pero no es suficiente para el que quiera entrar demasiado profundo en los interiores de la plataforma.

El libro se divide en tres grandes partes. La primera parte, llamada Introduciendo ASP.NET MVC 3, es una explicación muy a vuelo de pájaro de qué es MVC, cómo es la aproximación de Microsoft a él y unos ejemplos básicos para demostrar la organización de una aplicación MVC. Se habla un poco de inyección de dependencia, haciendo uso de Ninject, pero su aplicación es de lo más básica y no justamente asociada a las buenas prácticas, aunque como primer paso, es bueno. Habla de DDD y de TDD, ayudado de Moq, desde un punto de vista tan superficial que no hacen impacto en el resto del contenido, pero siguen estando ahí.

La segunda parte del libro, ASP.NET MVC3 en Detalle, comienza a hablar del sistema de ruteo, de cómo se enlazan a él los controladores y las acciones, el uso de filtros (casi tocando AOP para controladores, pero no mencionándolo), uso de controladores propios, autorización, generación de un engine propio de vistas, uso de helpers, vistas parciales, acciones hijas, templates de modelos, binding de modelos, validación, AJAX, y el uso de jQuery. En estos últimos dos puntos debo hacer una aclaración: la forma en la que se implementa AJAX es todavía muy Microsoft-oriented, del estilo de hacer una receta y que todo funcione de forma mágica. Se queda muy corto para customizaciones y aplicaciones reales con lógica de cliente compleja, pero recordemos que este libro es sobre ASP.NET MVC, no sobre JavaScript. Aún así, es un buen comienzo para profundizar en otro libro.

La tercera y última parte, Entregando Projectos ASP.NET MVC 3 Exitosos, cubre varios puntos extras no exactamente de a la plataforma pero relacionados. Uno de ellos es la seguridad. Se le dedica un capítulo entero a determinados tipos de ataque y forma de evitarlos. Como los otros temas tangenciales, no es una guía definitiva, pero un buen punto para comenzar. Otro capítulo está dedicado a la autenticación y la autorización, sin mucho detalle y sin mucho ejemplo esta vez, pero pasos básicos que nos permiten conocer varias opciones distintas para las distintas situaciones que debamos afrontar. El último capítulo de esta parte se enfoca en el deployment y la generación de paquetes de instalación. Nuevamente, no contiene mucho detalle.

El libro en general es bueno como introducción y bueno como ejercicio de aprendizaje. Es detallado en el comienzo y light al final, con lo cual sus 836 páginas en realidad son un resumen de mucho más que podría cubrirse. Es un balance apropiado, con lo cual recomiendo su lectura. Le otorgo unos 4 zorrinitos.

Manifiesto: Cerrando el 2011

Se me ocurrió hacer esta especie de recuento en la que resumo el año personal, a modo de balance. Por supuesto, muchas cosas van a quedar afuera de este resumen, tanto por privacidad personal como por respeto a otros. Si creés que deberías estar acá y no estuviste, sacá un número porque van a ser muchos, y no por desmerecerlos.

En cuanto a mi vida, como varios saben, la comencé en Estados Unidos este año (menos una semana de Enero pero… quién cuenta los días?). El estilo de vida es distinto, el estilo de la gente es distinto, las ciudades son distintas, las comodidades son distintas, la forma de vivir y aproximarse a las cosas es distintas. Muchos podrán abogar por beneficios y otros podrán resaltar desventajas (y de hecho, todo eso ya fue hecho), pero la verdad es que me siento más cómodo. El tipo de vida nuevo me ha traído una comodidad especial, no en lo material sino en la forma de vivir. No creo encontrar las palabras exactas – al menos no ahora – para lo que quiero decir, pero espero que se entienda. Mi vida personal ha mejorado mucho y hemos disfrutado mucho de ella en detalles y en cosas importantes.

Me hice más adepto a las películas, creo que este año cuento unas dieciséis reseñas en mi blog pero sé que ví varias más. No parece realmente mucho pero tengo años con cuenta nula. Volví a la lectura (técnica todavía, tendré que en poco volver a la ficción – ¿podría ese ser un propósito para el año que viene?). Comencé a tener en cuenta técnicas de mejor productividad personal, y mi objetivo era que mis 8 horas de trabajo me alcanzaran para mi trabajo y para auto-mejora en el trabajo. Estoy muy muy cerquita de lograrlo y parece que pronto me van a dar una ayuda enorme, pero vamos a hablar de trabajo luego. Pronto volveré a la música (yay?), y de a poco quizá vuelva a la escritura (yay?). Este año sólo he publicado las reseñas de películas, algunos juegos y cinco sueños.

¡Volví a jugar! Hacía años que no jugaba, este año disfruté de Portal 2 (como no podía esperarse menos), varios juegos experimentales ([1], [2], [3]). Esperando poder probar luego Deus Ex (Human Revolution) jugué a Deus Ex (el primerito) y Deus Ex: Invisible War. Jugué al Halo (al primero), posiblemente luego continúe con la saga. No hice review de ellos porque realmente no sé qué comentar que sea nuevo. Amplié mi ámbito de juego a las consolas. Tras haber probado Soul Calibur y algunos otros de XBox, me quedé atrapado con Zelda Skyward Sword (ay, qué adicción).

Ahora sobre trabajo… mi cambio ha generado un gran cambio en lo que mis responsabilidades eran, y si bien me tomó un tiempo entenderlo, creo que he logrado cierto buen desarrollo. No es un mérito propiamente mío, me ha tocado un equipo de trabajo impecable y que realmente es responsable y de confiar. (Si alguno de ustedes lee esto, felicítense de mi parte.) Me desempeñé un poco más en management que en desarrollo en sí, pero no me atrevería a llamarme manager, me faltan años para tener la experiencia necesaria. Me he basado en la comunicación y hemos resuelto problemas bastante graves con entendernos todos un poco más. Y esta es la anécdota más interesante que tengo: hemos hecho un éxito de un proyecto que no debió serlo. Creanmé, ese proyecto estaba en su apocalípsis y las bombas seguían llegando. Lo logramos like a boss.

De a poco me abrí un poco más y comencé ciertos proyectos de investigación, algo que siempre me había llamado. Comenzamos a darle más seriedad y estoy llevando a cabo varios proyectos para hacerlo real. Esto es algo que debe seguir pasando, pero me emociona mucho.

Como para darle más interés, me he codeado con mucha gente por acá que me ha dado una nueva visión de lo que es mi trabajo (eventos, colegas, conocidos). Realmente se trata de innovación, realmente se trata de empujar la industria para adelante. No voy a creerme que yo voy a ser quién haga revoluciones industriales, pero ya me hicieron creer que mi aporte puede ser una semilla de eso. ¡Me llevaron a ser opinólogo! Resulta que ahora respondo preguntas de productividad, programación, bases de datos, experiencia de usuario, y algunos más por ahí. Me gusta más mantenerme al tanto, me gusta más saber lo último. Me satisface poder dar rienda suelta a mi curiosidad.

¡He empezado a cuidar mi apariencia! ¿Quién lo creería? He encontrado un balance entre sentirme cómodo y verme bien (aunque dudo eso último), hasta he recibido halagos de diversa gente por mi forma de vestir y verme. Debo reconocer que he recibido mucha ayuda con esto, no es mérito mío tampoco, pero creo que ha sido un gran avance.

¡He vuelto a clases! La experiencia no fue tan placentera como la esperaba. Tomé cursos online en Stanford, y pensé que tres cursos serían soportables. Lo fueron, pero requirieron mucho esfuerzo de mi parte y lo que menos quisiera es frustarme con ellos. Quiero disfrutarlos. El año que viene haré un par más, vamos a ver. También he vuelto a la tesis de mi vieja carrera (debo agradecer a A. M. por esa oportunidad, me ayudó mucho y fue quién me ofreció la oportunidad y el contexto que yo necesitaba para embarcarme en eso). Quién sabe, quizá en un par de años sí tenga mi título de ingeniero después de todo.

¡Agrandamos la familia! Ahora en casa Lino y Sable ambos haciendo de las suyas. Cada tanto se merecen algún tweet porque no me dejan de sorprender. No sería lo mismo sin ellos.

Por último (y sólo por ser lo más importante), tengo que dar un reconocimiento extra a Tassy, realmente ha hecho mucho por mí, desde detalles a cosas increíblemente importantes. Innumerables. Increíbles. Este año ha sido precioso compartirlo y toda esta aventura no sería lo mismo si no hubieras sido parte de él. ¡Por muchos más y más aventuras!

El balance es positivo. ¡Salud! ¡Por un nuevo año bueno para muchos! ¡Happy new 2012!

Link del día: ¿Qué es el A/B Testing?

Quizá para muchos sea un concepto totalmente básico y muy simple de comprender, pero para aquellos que no lo tenemos tan asimilado, seguramente no estemos apreciando el importantísimo concepto que representa.

A/B Testing es una forma de probar las aproximacinoes de marketing de forma de poder tomar una decisión correcta con la aproximación final que va a hacerse al público en general. Muchas empresas grandes la utilizan para tomar decisiones, y se trata básicamente de probar distintas posibilidades, seleccionando siempre la que mejor resultados haya dado.

Adrián Paenza contaba en uno de sus libros una forma de ganar inversores. Decía que de una lista de emails de 130 personas les envíaba a 64 un mensaje que decía “mañana el dolar subirá su precio”, y a otras 64 “mañana el dólar bajará su precio”. (Eso suma 128, dejemos a 2 de lado.) Con 64 se habrá equivocado, con las otras no. Entre las que acertó, volvería a enviar un mail al día siguiente, haciendo lo mismo, pero dividiéndolas en 32 y en 32. Lo mismo al día siguiente: 16 y 16. Llegado a este punto ya existen 16 personas que durante 3 días consecutivos vieron como él acertó la varianza del dólar. Estas personas ya están muy seguras de que Adrián sabe lo que hace en sus finanzas, y muy seguramente, aceptarían un negocio con él.

Esa forma de aprovechar el A/B testing es muy similar a como se hace en la realidad, identificando qué formas de mensajes o de campañas publicitarias tiene mejor efecto.

Jeff Atwood hace una reseña de la película Atrapado en el Tiempo, una película en donde el personaje está condenado a repetir el mismo día siempre. Tras ir intentando distintas combinaciones de su día, él llega a lograr el día perfecto. Él lo considera deshonesto, y lo relaciona con otra técnica de marketing llamada Ghetto testing, porque el resultado que llega al usuario final está “pensado y probado” para que realmente le guste. ¿Es realmente deshonesto, o es perfectamente válido?

A/B Testing tiene algunas alternativas. Una de ellas es llamada A/B/N testing, en donde se utilizan varias iteraciones. Otra es A/B/A testing, en donde se repite la primer prueba para verificar que los resultados fueran realmente consistentes y no mera casualidad, etc.

Para más información, pueden visitar los artículos de Wikipedia sobre Choice Modelling, Adaptive Control, y Multivariate Testing.

Como extra, debo aclarar que la reseña de Atrapado en el Tiempo es impecable.

Soy un zorrinito testeado.

UPDATE 28/7/2010: Marc Von Brockdorff escribió un artículo sobre la medición de la validez estadística de un test A/B: AB testing Statistical Significance. Por otro lado, me encontré en WebDesignerDepot una muy buena guía llamada A Complete Guide to A/B Testing.