Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

How TDD pays off

A success story from the side of the doubtful

Software engineers, amirite? They keep blabbing about this fancy-pantsy weird wibbly-wobbly stuff nobody understands and they just want to keep things complicated. They want to test things even before they are done and then develop the app. Are they insane? And it even takes more time, so it’s a waste of money.

Well, my little friend-that-does-not-adhere-to-software-methodologies, they are right on what they do. And it does pay off. Let me tell you why.

(In here also: an update on the mongo-faceted project.)

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Code Katas

El por qué de practicar y ejercicios para hacerlo

Algún tiempo atrás JM nos había compartido un artículo sobre TDD Katas que básicamente explicaba qué son y por qué valen la pena. En dicho artículo Kata – The only way to learn TDD Peter Provost nos explica la mecánica básica tras la enseñanza de los Katas, una forma fácil de poner a práctica nuestros conocimientos teóricos.

No mucho tiempo después encontré el sitio de CodeKata, aplicado a una serie de metodologías más general, a aprender a desarrollar en distintas disciplinas o ámbitos. El artículo de Code Kata – Background tiene una buena introducción a lo que puede encontrarse en el resto del sitio.

¡A poner esas habilidades a practicar!

Pro ASP.NET MVC3 Framework

Pro ASP.NET MVC 3 Framework by ApressAcabo de terminar de leer Pro ASP.NET MVC3 Framework, un libro de Apress, escrito por Adam Freeman y Steven Sanderson. En pocas palabras, el libro es muy bueno, no exageradamente detallado pero buena aproximación para quiénes quieran ganar un nivel principiante/intermedio en la plataforma. Determinadas características han quedado afuera, y por supuesto, detalles de la implementación del framework también. Eso habría sido material para una buena cantidad de otros libros. Este en particular está muy orientado al ejemplo práctico, y es ideal para afianzar teoría con pequeños snippets de código que la hacen práctica. Cubre algunos aspectos relacionados a esto para darle un buen contexto y es una buena opción por su precio, pero no es suficiente para el que quiera entrar demasiado profundo en los interiores de la plataforma.

El libro se divide en tres grandes partes. La primera parte, llamada Introduciendo ASP.NET MVC 3, es una explicación muy a vuelo de pájaro de qué es MVC, cómo es la aproximación de Microsoft a él y unos ejemplos básicos para demostrar la organización de una aplicación MVC. Se habla un poco de inyección de dependencia, haciendo uso de Ninject, pero su aplicación es de lo más básica y no justamente asociada a las buenas prácticas, aunque como primer paso, es bueno. Habla de DDD y de TDD, ayudado de Moq, desde un punto de vista tan superficial que no hacen impacto en el resto del contenido, pero siguen estando ahí.

La segunda parte del libro, ASP.NET MVC3 en Detalle, comienza a hablar del sistema de ruteo, de cómo se enlazan a él los controladores y las acciones, el uso de filtros (casi tocando AOP para controladores, pero no mencionándolo), uso de controladores propios, autorización, generación de un engine propio de vistas, uso de helpers, vistas parciales, acciones hijas, templates de modelos, binding de modelos, validación, AJAX, y el uso de jQuery. En estos últimos dos puntos debo hacer una aclaración: la forma en la que se implementa AJAX es todavía muy Microsoft-oriented, del estilo de hacer una receta y que todo funcione de forma mágica. Se queda muy corto para customizaciones y aplicaciones reales con lógica de cliente compleja, pero recordemos que este libro es sobre ASP.NET MVC, no sobre JavaScript. Aún así, es un buen comienzo para profundizar en otro libro.

La tercera y última parte, Entregando Projectos ASP.NET MVC 3 Exitosos, cubre varios puntos extras no exactamente de a la plataforma pero relacionados. Uno de ellos es la seguridad. Se le dedica un capítulo entero a determinados tipos de ataque y forma de evitarlos. Como los otros temas tangenciales, no es una guía definitiva, pero un buen punto para comenzar. Otro capítulo está dedicado a la autenticación y la autorización, sin mucho detalle y sin mucho ejemplo esta vez, pero pasos básicos que nos permiten conocer varias opciones distintas para las distintas situaciones que debamos afrontar. El último capítulo de esta parte se enfoca en el deployment y la generación de paquetes de instalación. Nuevamente, no contiene mucho detalle.

El libro en general es bueno como introducción y bueno como ejercicio de aprendizaje. Es detallado en el comienzo y light al final, con lo cual sus 836 páginas en realidad son un resumen de mucho más que podría cubrirse. Es un balance apropiado, con lo cual recomiendo su lectura. Le otorgo unos 4 zorrinitos.

Link del día: Diseñar con TDD

Para los que no conocen la sigla, TDD representa el concepto de Test Driven Development, la metodología de hacer las pruebas de lo que queremos lograr antes del código.

Este es el caso de alguien que estaba demostrando esa metodología ante uno de los escépticos que no creen que sea realmente aplicable. “Funciona muy bien en la teoría pero al momento de la verdad no se puede respetar totalmente”, pensaba. Ese es el caso de Rob Conery, explicando las técnicas de TDD de Brad Wilson.

Lo que él hizo fue, intencionalmente, planear una situación en un sistema medianamente complejo, para luego introducir un nuevo requerimiento que cambiaba todo el diseño. Parece que entonces lo que Wilson hizo fue, en lugar de tirar todo y comenzar de cero, ir adaptando las pruebas gradualmente, ir refactorizándolas hasta que comenzaron a formar “clases”, que luego se movieron del entorno de pruebas al sistema real.

“Un concepto en el que no había pensado nunca” – menciona Conery – “usar el archivo de pruebas como una especie de útero {de dónde nacen las clases}”.

Soy un zorrinito TDD.