Alpha's Manifesto

A black and white figure's thought-hive

How to find the problem

Applied skepticism

User minusSeven from the StackExchange community asked a seemingly uninteresting question that happens to be really deep and meaningful: How do you learn programming when you’re stuck and without access to the internet? All the answers there are really good and useful, but I think there’s an underlying theme worth discussing: how a methodical approach should be.

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Configuración de ManagedFusion.Rewriter como proxy reverso

Guía rápida para tener un proxy reverso en 5 pasos

En mi post anterior de alternativas para superar la limitación de la Same Origin Policy, expliqué brevemente el por qué de mi preferencia por los reverse proxy.

Aquí quiero contar un poco más al respecto y contar, con lujo de detalles, cómo configurar un proxy reverso gratuito para proyectos .NET.

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Responsive Web vs. Mobile Web

¿Qué son y cuándo usar cada uno?

Pantallas y tamaños

Ahora que el mundo web se ha acelerado de forma increíble, CSS3 y HTML5 son más y más poderosos cada día. Una de las características que trajo CSS3 son media queries, que habilitan un nuevo tipo de sitio llamado responsive web. ¿Qué es esto y cómo nos afecta?

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Transcendent Man

Un documental sobre Raymond Kurzweil y su pensamiento

This is the story of the destiny of the human-machine civilization.

A destiny we have come to refer to as the Singularity.

— Ray Kurzweil

Transcendent Man es el nombre de un documental hecho en el 2009 sobre Raymond Kurzweil y su filosofía futurista/transhumanista. Ahora hablaré sobre eso, pero primero sobre el documental en sí.

Como documental, esta hora y media realmente no es demasiado útil. Tiene una buena introducción para quien no sepa nada de Kurzweil (o su familia o su historia) ni del concepto de la Singularidad. Nuevamente, sólo en ese caso, porque a modo de introducción genera la idea necesaria, pero para alguien que quiere informarse al respecto, este documental no es sólo tendencioso y mal fundamentado, sino que es, planamente, aburrido. Como película es realmente poco dinámico, lento, la estructura de la información está bastante poco definida y la música e intercalación de infografías es pobre y poco cautivante.

Creo que soy muy duro con este documental porque este es un tema que realmente me apasiona. En poco voy a comenzar a seguir de cerca la filosofía de Kurzweil, y tengo en mi listado de próximos libros a leer los suyos. Quiero realmente saber lo que piensa y por qué lo piensa, ya que el documental lo deja presentado como un loco que tuvo la suerte de no equivocarse antes, o como un visionario que tiene sus razones y absolutamente nadie comprende. Yo creo que la situación real es mucho más profunda, y que hay muchos más argumentos a favor y encontra de los presentados, con lo que me decepciona la cantidad de información presentada en Transcendent Man.

Los primeros veinte minutos son realmente lo que esperaba: un comienzo épico y, si bien tendencioso, muy claro en lo que estamos viendo. Se trata de alguien que solo por lo que dice el mundo científico tiembla, porque siempre dijo locuras pero siempre tuvo razón. Luego de esos veinte minutos, el documental trata de varios pilares del avance transhumanista, como el avance en la investigación genética, la robótica y la nanotecnología. Creo también que no son las palabras más apropiadas para definir a la Singularidad, pero ese es otro tema que no discutiré aquí. Habla también de la historia personal de Ray, su familia y su vida actual, y su visión de la muerte y la inmortalidad.

En fin, no la recomendaría como fuente de información, y ciertamente no la recomendaría como película. Aún así, la calificaría de interesante. Le doy 2 de 5 zorrinitos.

Soy un zorrinito singular.

MITx

Otra gran apuesta a la educación online

Leí esto en alguna entrada de MicroSiervos pero desafortunadamente perdí el link y no puedo encontrarlo. Ellos linkeaban a una artículo hablando sobre MITx (FAQ), una de las nuevas apuestas de las universidades de tecnología para la educación online y gratuita. En este caso, como pueden adivinar por el nombre, se trata del MIT.

Aparentemente esta propuesta comenzaría a funcionar en estos primeros meses del 2012, y las clases van a tener ciertos certificados que demostrarían el conocimiento de uno sobre la materia en cuestión, pero nada realmente que tenga el nivel de un título del MIT en sí mismo.

Recordemos que MIT también es el dueño de OpenCourseWare, un esfuerzo similar, y ese seguirá siendo mantenido.

Soy un zorrinito educado.

¿Por qué HTML5?

Hace no mucho se me presentó en una conversación, en donde me encararon con la siguiente pregunta: “Si el estándar de HTML5 no está aprobado aún, por qué usarlo?”. Me abalancé con una respuesta salvaje del estilo “Por qué no?” (aunque con otras palabras) y no dije mucho más. ¿Por qué alguien querría no usarlo? Pasaron 30 segundos desde mi respuesta y me puse del otro lado, pensando en que me estaban hablando de una nueva versión de Windows y ahí creí comprender el punto de vista. Creo que no aplica a HTML5 pero… por qué habría una diferencia?

Fue entonces en donde me puse a dar una respuesta más elaborada, la cual reproduzco a continuación.


HTML5 es algo muy nuevo todavía, y eso tiene sus pros y sus contras.
El contra que todos obviamente vemos ahora es que puede cambiar hasta terminar de definirse, sumado a que tiene poca adopción y (va a tener) bugs en implementaciones en distintos browsers. Sumenlé problemas de seguridad que sin duda se van a venir, backward compatibility no-tan-suave y más temas.

Ahora, qué tiene de bueno? No voy a enumerar lo nuevo {en cuanto a capacidades} porque eso lo pueden leer en cualquier lado.
HTML5 va un poquito más allá de la tecnología que implementa. Se trata de, por un lado, una forma nueva de aproximarse a la tecnología de la web. Por otro lado, de un plan mucho mayor de lograr una mejor estandarización (que comenzó con XHTML 1.0 y siguió con Transitional HTML). Por otro lado más, el efecto que ha tenido sobre la comunidad online demuestra que estamos capaces de acelerar el proceso de estándares (que hoy por hoy, no baja de los 5 o 6 años, cuando las tecnologías nuevas aparecen cada 6 meses).

Déjenme explayarme sobre lo anterior:
– Una forma nueva de aproximarse a la tecnología de la web
HTML5 fue un poco más “democrática” que el resto de los HTMLs pasados, en donde ya la dirección no se lleva adelante por los que están experimentando en el área, sino los que además de tenerlo asimilado, ya aprendieron de los errores pasados y tienen visión del futuro. Cosas como webSockets, canvas, CSS3 3D acceleration (sé que no es HTML5 pero lo meto en el mismo paquete) no hablan tanto de algo que deba ser más fácil de programar, sino de una dirección distinta que va a empezar a tomar la web. Va a tratarse más de contenido multimedia e interacción, no más texto, imágenes y links. Abre otra forma completa en que las aplicaciones van a poder trabajar, y es un campo perfecto para la creatividad, la innovación y el avance. Cuando se asiente un poco el polvo va a venir la nueva revelación basada en esta tecnología. No estoy seguro de qué y no me las doy de visionario, pero es lo que siempre pasa, y a la velocidad que vamos, estoy seguro de que cada vez la revolución va a ser mayor.

– Forma parte de un plan mayor
Hace tiempo que la web viene “rota”, por su cualidad de “forgiving”. Cuando la web empezó había uno y luego dos navegadores. Tan poca variedad hizo que los programadores se educaran de forma terrible, y ambas partes luchaban por definir su estándar. El resultado: que cada empresa de IT tenga que tener un departamento de HTML+CSS porque algo que se suponía iba a poder hacer cualquiera se convirtió en toda una ciencia. Para sumar, el avance exponencial lo hace cada vez más difícil, con lo cual hoy hay activas 5 versiones de Internet Explorer, 4 de Firefox, 3 de Opera, 9 de Chrome, 2 de Safari y no sé cuántas más me estoy olvidando. Los renderizados y capacidades varían de SO a SO (multipliquen por todo lo que dije), y ni hablemos del mundo móvil. Cada navegador se tiene que acomodar a las 5 versiones de HTML que andan dando vueltas, más sus distintos modos. Cada navegador también implementa sus propios “extras”, que se idearon al principio para que los programadores lo eligieran y dijeran “este sitio funciona con Internet Explorer 6” (¿ActiveX alguien?). Eso era marketing: luego la web iba a ser basada en IE. {Eso hoy es inconsistencia cross-browsing.}

Por supuesto, esto es un quilombo {lío}. Todos usaban IE hasta que FireFox y la moda open source comenzaron a tomar popularidad, luego Google Chrome y la promesa de hacer todo más liviano, más rápido y ellos “apoyando y promoviendo” los estándares, hizo que el mercado se distribuyera mucho.

Programar en HTML y hacerlo “aceptable” en todos lados es complejo también, porque los navegadores se bancan {soportan} todas las formas de hacer cosas, y nosotros tenemos que ajustarnos a ellas para que nuestra nueva página haga lo que queremos. Hoy esto es una traba a la innovación y a la mejora, porque lo que tiene que ser simple es un infierno.

El fallback de HTML5 es HTML4 y se planea en un futuro (lejano) volverlo {al HTML} tan estricto como el XML (de hecho, un schema definido por el mismo), lo cual va a significar: menor cantidad de estándares, mejor performance de los navegadores, menos ambigüedad de implementaciones, más soporte y más acogimiento de distintas plataformas y usuarios. Si piensan que HTML es una regla definida en texto, está realmente muy difícil entender por qué esto no fue así antes. (Excepto que se lean la historia de los párrafos anteriores.)

Por supuesto, proponer algo así hoy está condenado al fracaso, por algo simple: nadie lo va a hacer, y nadie va a tirar a la basura la internet que tenemos hoy. Esos pasos graduales (que cada vez van más rápido) lo van a lograr. Lo mismo se hizo con IPv4 vs IPv6, que casi llega al final de sus días (y hablamos de algo que tuvo unas buenas décadas para llevarse a cabo).

– Acelera el proceso de estándares
Ahora que el UX está en su auge, el entrepeneurship es una palabra (sí, también me sorprende), Microsoft se quiere redimir, Google está en la lucha, y la comunidad misma es la que presiona por todo esto, todo se aceleró. Cuando propusieron HTML5, Google Chrome ya soportaba cosas a la semana. {Nota: Esto no es históricamente correcto. La expresión denota la velocidad con que se adoptaron los cambios.} Si algo cambiara, ellos lo cambian al toque. Se ganaron el corazón de los desarrolladores y de a poco mercado con eso. Es la misma historia, pero ahora sin la burocracia de ir contra un estándar, sino al contrario, presionar para que el estándar se consolide.

Y esto es bueno porque todo lo que conté antes va a ocurrir más rápido. En definitiva, nuestras capacidades en la web no van a ser imposibles por la arquitectura cliente-servidor a la que estamos acostumbrados, sino que pronto van a venir cosas que nos van a permitir esa revolución.

Y si yo estoy desarrollando un producto, ¿por qué me importa todo esto?
Si sos alguien a quien le importa la tecnología y tenés tu pasión en ella, ya tuviste tu respuesta.
Si sos alguien que solo quiere vender un producto, o un cliente al que le tengo que convencer de usar tecnología nueva, la razones son las siguientes:

  1. Si tenés un target determinado, podés forzar a que usen el navegador que mejor soporten lo que quieras, y hacer uso de las nuevas capacidades. Sistemas más limpios, más seguros, y que luego solitos van a funcionar con el resto de los navegadores.
  2. Si tu target es público en general, también te genera buena reputación estar sobre la cresta de la ola. Hay un mundo de apasionados y programadores que te van a mirar por cómo hiciste las cosas y no por lo que hiciste en sí (aunque claro, son la minoría). Si tu target es técnico, más interesante aún.
  3. Si te importa la experiencia del usuario, hay cosas nuevas que podés lograr que de otra forma no podés. No todos van a poder experimentarlo hoy (por la compatibilidad), pero los que sí son visitantes ganados.
  4. Cuando esta nueva tecnología se abra paso a más caminos, la ola te lleva sola sin ningún esfuerzo extra. Ejemplo: video HTML5 hizo que quienes adoptaron HTML5 llegaran al mundo móvil con multimedia. Los que se hicieron los cancheros diciendo “ya lo hicimos en Flash” se habrán enterado que esta semana Adobe anunció que abandona Flash para los móviles. Cuántos proyectos habrá que volver a tocar. Dicho sea de paso, yo pienso que Java (en web) va por el mismo camino.
  5. Last, but not least, si alguien se va a comprar un teléfono hoy, se compra un teléfono de los nuevos. Es lo que le vende y lo que mejor le va a andar hoy y mañana. Hacer un proyecto no es tan distinto, hay que usar lo nuevo para que dure más y funcione mejor hoy y mañana. Mejor aún: no hay diferencia de costos entre HTML4 y HTML5. ¿Por qué no elegir el mejor?

Link del día: Nuevos status HTTP

Y la tecnología se mueve más y más rápido y lo que dábamos por conocido vuelve a cambiar. En este caso, se trata de los HTTP Status Codes, en donde ahora hay cuatro nuevos propuestos, en estado de draft por la IETF: Additional HTTP Status Codes. Nada del otro mundo realmente, aquí no se están proponiendo cosas que salieron ayer, pero es curioso ver cómo las cosas que dábamos por sentado también cambian de a poco.

En este caso está agregando status codes para Too Many Requests, Requests Fields too Large, Requires Network Authentication y Precondition Required, por lo que no nos vamos del rango 400 ni del 500. Unas pequeñas adiciones a lo que ya estábamos acostumbrados.

Soy un zorrinito estándar.

Link del día: Demos HTML5 prácticas

Cuando se viene el momento de implementar cosas en HTML5 puede que nos demos cuenta que nuestro conocimiento del mismo no es lo suficientemente profundo aún como para poder utilizarlo de una forma autónoma. Esto es, todavía nos falta algo de práctica y de separación de conceptos para tener todo claro y simple en nuestra cabeza. Lo mejor para estos casos sería sin duda un manual de referencia con ejemplos cortitos, y eso es lo que alguien más pensó para hacer esta galería de demos.

HTML5 Demos and Examples es una pequeña galería de ejemplos HTML5 en donde podemos ver cómo se utilizan las distintas características expuestas por esta nueva tecnología. Incluye también una clara referencia de en dónde se puede utilizar y dónde no (aunque una referencia completa de esto podemos encontrar en Where Can I Use…).

Soy un zorrinito práctico.

Link del día: Neurowear

Esto no es particularmente nuevo, y de hecho, he escuchado de algunas personas que ya se han adquirido uno de estos productos. Se trata de una versión “simpática”/”neko” de Emotiv, aunque realmente no sé si las marcas estén relacionadas. Aunque está claro que la tecnología detrás de esto si lo está.

El producto en sí se llama Necomimi Neurowear (gracias MicroSiervos), y se trata de una cinta que ajustada a nuestra cabeza, detecta nuestros cambios emocionales y mueve unas orejitas de gato acorde a ellas. Realmente lo creamos o no útil, no podemos negar que la tecnología está alcanzando límites de ciencia ficción.

Ni hablar de una noticia que me ha llegado ayer por Twitter llamada “La frontera entre neurociencia y neurotecnología ha sido superada” (gracias Fernando!), que claramente muestra que los avances son cada vez mayores.

Soy un neurozorrinito.