CommonLibrary.NET

Don't repeat yourself

En cierto punto en el camino de evolución de una compañía o un desarrollador, se encuentra como hecho el estar siempre re-haciendo las mismas partes, o reutilizando partes comunes que alguna vez ya se usaron para un proyecto anterior. Esto es muy común, y ciertamente no es algo malo. De hecho, es deseable, y en el ámbito recibe el nombre de DRY principle.

(Read more →)

The Lean Startup

Cómo los entrepeneurs de hoy usan la innovación continua para crear negocios exitosos

The Lean Startup es no sólo el título del nuevo libro de Eric Ries, sino además el nombre del movimiento que él inició intentando reestructurar la forma en la que se ve al entrepeneurship y a la innovación dentro del mundo que vivimos. Este movimiento tiene su sitio principal en el sitio de The Lean Startup.

Quizá más conocido por ser uno de los co-fundadores de IMVU, Eric Ries, quien es activo en su blog Lessons Learned y en su cuenta de twitter, intenta con este libro desmitificar al proceso de las startups y a toda la especulación que rodea al mundo de los entrepeneurs, y exponer procesos y maneras en la que se puede tratar con la gran incertidumbre en una startup.

Eric cuenta en su libro que las startups pueden existir en varios entornos distintos, incluso en grandes organizaciones, pero todas tienen algo en común: intentan innovar en entornos con gran incertidumbre. En base a eso, y en base a las historias que se han escuchado de éxitos, él nos cuenta cómo evitar ser uno de los tantos fracasos (esos de los que nunca se cuentan anécdotas) e introduce herramientas para trabajar y disminuir esa incertidumbre, utilizando toda la rigurosidad del método científico en cuanto a resultados, procesos y producto.

Muchas de las ideas y herramientas que él introduce no son nuevas – y él así lo reconoce – pero unificadas pueden ser una forma poderosa y segura de enfocar el trabajo a resultados, y de saber que vamos por el camino correcto, algo que debe saberse cómo asegurar. Su aporte es justamente esa: lograr integrar varias metodologías de campos dispares para tener métodos fiables cuando el ambiente de trabajo no lo es.

Everything that does not contribute to the final result is a form of waste.

Herramientas como lotes pequeños (small batches), cajas de arena (sandboxes) para experimentación, métricas segmentadas, la regla de los cinco “porqués” (the five Whys), reuniones de decisión de cambio vs. perseverancia (pivot or persevere meetings) y otras tantas que él nos explica cómo aplicar, y nos muestra como se pueden utilizar en una buena cantidad de industrias. Muchos ejemplos vienen del mundo del software, muchos de la industria automotriz, y de áreas más variadas como la educación, así asegurando que estas son útiles de forma multidisciplinaria. Otros ejemplos vienen de startups pequeños y otros de empresas grandes o gobiernos. Historias interesantes y cautivadoras sobre como IMVU llegó a ser cómo es hoy desde el fracaso que fue en sus primeros años, cómo Groupon comenzó con solo un blog hasta convertirse en la empresa multinacional que hoy conocemos, cómo Toyota quiso cambiar el mundo con técnicas anti-intuitivas para la industria en la que compiten y tantas otras historias forman parte de las enseñanzas basadas en casos reales y con lecciones que aprender.

Executing the wrong plan correctly from start to finish is the perfect way to achieve failure.

Este, a ser sincero, es un muy buen libro y deja claro un método muy simple que puede aplicarse en prácticamente cualquier aspecto de nuestra vida. Sólo le critico ser un poco repetitivo, en pos de asegurarse que el lector comprenda la importancia de algunas prácticas, y dejar cuestiones abiertas a la discusión (por ejemplo, el manejo del conocimiento y del aprendizaje en grupos multitudinarios). Sin embargo, este ensayo es un comienzo en este movimiento aún inexplorado, y como tal, es ya un primer paso muy avanzado.

Le doy 4 de 5 zorrinitos, bien ganados.

Soy un zorrinito entrepeneur.

(Read more →)

Las características no tan conocidas de los batch files

Unleash the power of .bat!

Para los que trabajamos en Windows, es bastante común que en algún momento u otro terminemos automatizando alguna tarea a través de batch files. Por supuesto, aquellos que también trabajamos con Windows desde hace tiempo (incluso desde los tiempos de DOS) seguramente no les tengamos mucha confianza por que estaban bastante limitados.

Por suerte para nosotros, ese ya no es el caso, y los batch files contienen una buena cantidad de habilidades que los hacen una herramienta muy valiosa. Personalmente opino que no llegan al nivel de un shell script, pero aún así nos permiten hacer muchas cosas.

Para una buena mirada a varias características que por lo general no obtienen la atención merecida, miremos el post de StackOverflow Hidden features of Windows Batch Files, que de seguro nos dará una nueva visión de lo que podemos y no podemos hacer.

Soy un zorrinito batch.

(Read more →)

Priming

Alias: el _Inception_ de los ingenieros sociales.

El mes pasado en la entrega del newsletter de Social-Engineer.org (Volumen 03, Entrega 33) me enteré de un concepto llamado Priming. Este concepto es muy parecido a lo que se hizo popular con la película Inception (El Origen), en donde alguien le siembra una idea a alguien más para dejarla aflorar y entonces hacer uso de las ventajas que esa idea nos da, haciéndole creer a alguien más que es una apreciación puramente propia.

Bueno, no es tan exactamente así. El artículo nos cuenta cómo el priming _(primado _en español) puede y es usado por vendedores y políticos para generar asociaciones entre elementos que comúnmente no relacionamos, o que simplemente no tienen relación, pero de estarlo afectan la forma en la que los vemos. El mejor ejemplo son el de las encuestas llamadas Push Poll, una encuesta en donde el propósito de la misma no es realmente obtener información de los encuestados sino forjarles una idea internamente.

Por supuesto que esto también puede ser usado a nuestro favor, y el artículo explica algunos puntos a ser tenidos en cuenta. Un estudio psicológico más profundo en el tema nos revelará otros factores que están relacionados para poder utilizarlo más eficientemente.

Soy un zorrinito primado.

(Read more →)

OneFeat

Completar misiones tomando fotografías

OneFeat es una aplicación con el motto de “Play Life. Level Up.” El concepto del juego es ayudarnos a salir a conocer el mundo y a compartir nuestras experiencias, a través de fotografías. Cada fotografía que publiquemos estará relacionada a una misión del juego, que nos permitirá avanzar en el mismo a otras misiones.

Las misiones son también propuestas por los propios usuarios y podemos elegir cuáles aceptar y cuáles no. Nuestra galería de logros de por sí se convertirá en una buena cantidad de anécdotas a compartir, y este es, ciertamente, uno de los pocos juegos que nos obligan a salir al mundo a conocer.

Soy un zorrinito fotógrafo.

(Read more →)

jQuery Novice to Ninja

Manos a la obra desde lo más básico

Acabo de terminar de leer el libro jQuery Novice to Ninja, de la editorial SitePoint y de los autores Earle Castledine y Craig Sharkie. Debo decir que el libro ha sido una buena elección de lectura.

Para empezar, el libro asume que el lector tiene pocos conocimientos de jQuery y de JavaScript en general, lo que hace que cualquiera, con niveles de conocimientos básicos de programación web, pueda hacer utilización de él. A pesar de eso, el libro no es lento en la forma en la que va presentando conceptos, y para aquella gente que no está divertida con la teoría y quiere poner manos a la obra: el libro está completamente planteado desde un punto de vista práctico y manos a la obra. De hecho, el libro viene con código fuente gratuito que podemos descargar para que se convierta en los ejercicios que el mismo libro propone, dándonos en los capítulos las soluciones y las explicaciones, y permitiéndonos replicar para asegurar nuestro conocimiento.

Pensé al principio que comenzar desde conceptos básicos sería un mal signo, porque seguramente estarían permitiendo malas prácticas filtrarse para explicar determinadas características, pero este libro probó que yo estaba equivocado: siempre se refuerzan las buenas prácticas (y se explica por qué) y el libro hace un esfuerzo considerable por mostrarnos la buena importancia del progressive enhancement, del cual seguramente escribiré más adelante.

Efectivamente, el libro termina en las facetas más avanzadas de jQuery, incluyendo Theming y Plugins. A estos dos les dedica muy poca longitud y detalle, en comparación al resto de las temáticas. Plugins fue cubierto, de forma implícita, en el resto del libro cuando hablaba de namespacing y scoping (también buenas prácticas) y theming fue algo que básicamente no se tocó. También se cubrió ligeramente jQuery Mobile. Estas últimas parte fueron un poquito decepcionante por lo corto de las explicaciones, pero aún así estuvieron presentes.

Notesé que el libro es sobre jQuery y no sobre JavaScript, por lo que si esperaban ver patrones avanzados de JavaScript y modularización, programación funcional, currying y cosas así… este no es su libro. Aún así, para alguien que se dedica a desarrollo frontend y especialmente alguien que quiere entrenarse en esta librería, utilizando buenas prácticas y manos a la obra, es un libro esencial.

Le doy 5 zorrinitos.

$(‘#zorrinito’).soy();

(Read more →)

Mobile: ¿Web o lenguajes nativos?

Sobre cómo elegir la tecnología correcta

Cuando una organización, por grande o pequeña que sea, quiere comenzar su presencia en el mercado mobile, hay una pregumta que siempre surge y que muchas veces no les resulta fácil resolver. ¿Qué es más conveniente: utilizar tecnologías web y sus capabilidades para llegar a todos los dispositivos, o utilizar el framework propio de los dispositivos para utilizar todo el potencial que ellos ofrecen?

Está claro que una solución web puede hacer uso de todas las nuevas tecnologías, incluyendo HTML5, CSS3, las nuevas versiones de JavaScript y una variedad de trucos que muchos programadores conocen, pero utilizar el lenguaje nativo de los dispositivos hace que nada sea imposible. Entonces, ¿cuál es la más apropiada?

Como siempre, la respuesta correcta no es absoluta, sino que varios factores juegan al momento de una desición estratégica. Primero, consideremos los beneficios y problemas de cada elección, lado a lado.

Web (HTML, JS, CSS) Lenguaje nativo
A favor
    - Cross-browser - Curva de aprendizaje suave - Estándares definidos - Alto nivel
    - Acceso a cualquier funcionalidad del dispositivo - Mejor performance - Look and feel consistente con otras apps - Capacidad de reinventar el UI completamente
En contra
    - No toda funcionalidad de dispositivo móvil está disponible - Distintos niveles de implementación según el navegador - Estándares todavía en desarrollo - Requiere conectividad, al menos en algún punto
    - Requiere instalación de una aplicación - Diferentes según dispositivos, modelos y versiones - Diferentes políticas de market - Requiere de uso de licencias para algunos markets - Requiere aprendizaje y especialización - Los ciclos de vida los determina el market

Existe una tercera opción que he elegido no listar: los híbridos. Son compañías o frameworks que aseguran la llegada a una mayoría de dispositivos, solucionando la necesidad de aprender distintos lenguajes. Sin embargo, estas soluciones por lo general son tercerizadas (es decir, corren la aplicación por su cuenta), o son wrappers (es decir, toda nuestra aplicación corre dentro de otra aplicación que ellos proveen) o simplemente revierten a aplicaciones HTML sin demasiado poder. El mercado todavía está surgiendo para estos frameworks y hay resultados muy variados con ellos aún, razón por la cual he elegido dejarlos fuera de la consideración de hoy.

Tomar una decisión según cuál opción tenga más ítems de su lado puede parecer una solución fácil, pero realmente no es la más sabia. La decisión debe alinearse con los objetivos estratégicos de la organización, incluyendo el mercado destino, el tipo de usuario que se espera tener, los recursos disponibles para afrontar el desarrollo, y el tipo de llegada que la aplicación desea tener.

Como un buen ejemplo, muchas empresas grandes quieren entrar al mercado mobile, y deben hacer algo digno de su nombre, pero quieren tener presencia en todos los dispositivos. Al mismo tiempo, startups pequeñas quieren hacer una inversión pequeña para aproximarse al mercado. En estos casos la mejor opción será web, excepto que requieran capacidades especiales (como acceso a la red celular, o acceso USB, etcétera).

En los otros casos, o cuando el público destino es un conjunto de usuarios muy particular, las soluciones nativas pueden ser las más apropiadas. Por ejemplo, cuando el usuario serán oficiales de seguridad de una empresa, haciendo uso de la cámara o acelerómetro del teléfono, las organizaciones pueden decidir que tal o cuál marca de dispositivo con tal o cuál versión será la apropiada y reducir el desarrollo a un sólo lenguaje.

(Read more →)

LinkedIn APIs T&Cs y legalidad

O "shenanigams para que nadie use nuestro sistema"

Por un desarrollo propio me encuentro investigando las APIs de integración a LinkedIn, específicamente para buscar información de gente, publicar ofertas de trabajo y obtener información de las mismas. Por supuesto, me interesan las APIs porque la aplicación que estoy desarrollando involucra más que solo esas partes, y por tanto, la información debe estar correlacionada. Suena razonable, ¿verdad?

El departamento legal de LinkedIn parece opinar distinto.

El último punto de mi registro de clave API son los T&Cs (Terms & Conditions), que especifica claramente qué cosas se pueden y no se pueden hacer con la API. Veamos un poco de ellas. Los pueden acceder aquí: LinkedIn API Terms of Use.

LinkedIn reserves the right, from time to time, with or without notice to you, to change these Terms in our sole and absolute discretion. The most current version of these Terms can be reviewed on the LinkedIn developer portal at anytime and supersedes all previous versions. By using the LinkedIn APIs after changes are made to the Terms, you agree to be bound by such changes. Your only recourse if you disagree with the Terms, or changes to the Terms, is to discontinue your use of the APIs. Accordingly, we recommend you review these Terms periodically.

Este punto, en un primerísimo párrafo cinco (al 23 de Junio de 2012) ya es aberrante. ¿Qué tan cómodos se sienten ustedes firmando cheques en blanco? Yo, sinceramente, nada. Esto es lo mismo: LinkedIn puede hacer uso de nuestra alma si les da la gana, y como nuestra aplicación sigue haciendo uso de las APIs, ellos son dueños de nuestro culo porque ese request HTTP significó “acepto cualquier cosa que digan los T&Cs”. Para hacerlo más interesante, no hay fase de aceptación, y pueden hacer cambios sin o sin notificación.

Como extra me causa gracia el “from time to time”. Está tan mal puesto en la frase que puede entenderse como “podemos cambiarlo de tanto en tanto”, o como “nos reservamos el derecho de tanto en tanto”. Me pregunto si este texto tuvo revisiones.

1.3 APIs License Grant. Subject to the terms and conditions in these Terms, we grant you a limited, non-exclusive, non-assignable or non-transferable license under LinkedIn’s intellectual property rights during the Term to use the APIs to develop, test, and support your Application, and to distribute or allow access to your integration of the APIs within your Application to end users of your Application. You have no right to distribute or allow access to the stand-alone APIs.

En ningún momento se define legalmente quién es “you”, es decir que se entiende a la persona que está firmando esto. Curiosamente, el formulario de registro habla de administradores de aplicaciones, desarrolladores y perfiles. ¿Significa esto que you somos “nosotros”? ¿O significa que por el hecho de sumar a una segunda persona ya estamos en falta? No importa realmente, si a LinkedIn le da por aclarar algo que a nosotros no nos convenga, ya firmamos nuestro cheque en blanco.

1.5 Restrictions. In addition to other restrictions contained in these Terms, you agree not to do any of the following, unless expressly permitted by LinkedIn in these Terms or in writing by LinkedIn:

(…)

f. Require your users to obtain their own Access Code to use your Application.

g. Use your Developer Account or Access Codes to build and/or distribute enterprise applications outside your own company (e.g. use the APIs to build an Application that you distribute to other companies).

¡Good bye open source! No podemos distribuir una aplicación que tenga integración con LinkedIn porque estamos forzando a usuarios a generar un código de acceso a APIs. Sigamos el razonamiento: hacemos una aplicación redistribuíble que está integrada a LinkedIn, pero no podemos dar nuestros códigos por lo especificado en el punto 1.3. Curiosamente, tampoco podemos pedir que alguien use su propio código porque violamos la sección 1.5.f-g. Way to go, LinkedIn.

h. Request or publish information impersonating a LinkedIn user, misrepresent any user or other third party in requesting or publishing information;

Definición muy vaga para ser legal: misrepresenting. Digamos que si a un usuario no le gustó la forma en que está escrita una frase, ¿nos convierte a nosotros en violadores de los términos y condiciones de LinkedIn? Por supuesto que podemos tener una confirmación previa para que el usuario haga lo que le da la gana, pero si es así, ¿qué valor agregado tenemos? Y si no tenemos valor agregado… ya les digo qué pasa.

m. Store LinkedIn user data other than the Member Token or OAuth Token for any LinkedIn user, with the exception of a user’s profile data when given explicit permission by the owner of the profile as set forth in 3.4, below. User profile data obtained in accordance with this section and 3.4 below may not be updated without the user’s subsequent consent;

Sooo, no hay correlación de datos. Nuestra aplicación no puede guardar nada de nuestro usuario, y nada de terceros si se necesitara, incluso información que fue dada en entornos públicos. Supongo que podríamos escanear el sitio de LinkedIn sin hacer uso de la API, ¿verdad? Sigamos leyendo…

n. Use the APIs or Brand Features for any illegal, unauthorized or otherwise improper purposes,** or in any manner that would violate these Terms** (or any document incorporated into the Terms), or breach any laws or regulations, or violate any rights of third parties, or expose LinkedIn or its members to legal liability in your use of the APIs;

(énfasis mío.) Los Términos y Condiciones de uso nos impiden violar los términos y condiciones de uso. ¡Muy inteligente, LinkedIn!

o. Combine content from the APIs with other LinkedIn data obtained through scraping or any other means outside the official LinkedIn APIs. This includes acquiring LinkedIn data from third parties;

Nope, no se puede usar el sitio. Tampoco se pueden combinar datos de las APIs con el resto de los datos. Estamos limitados a usar la API, pero no podemos almacenar lo que la API nos devuelve. Bueno, el requerimiento anterior decía “lo mínimo posible para que la aplicación funcione”, quizá yo estoy exagerando.

u. Use the Content for generating advertising, messages, promotions, offers, or for any other purpose other than, and solely to the extent necessary for, allowing end users to use the returned Content in your Application;

Oops, qué lástima que no se pueda publicar contenido. Una lástima porque ya no sé qué vamos a hacer con las APIs de publicación de estados, de publicación de trabajo o de compartir contenido. Una lástima.

x. Use the APIs in an Application that competes with products or services offered by us;

Estoy sospechando a este punto que no podemos entonces desarrollar aplicaciones que hagan algo distinto de lo que hace LinkedIn (ver más adelante sobre las restricciones de uso de los datos), pero si hace lo mismo entonces tampoco está permitido, porque estamos compitiendo. ¿Qué opción nos deja LinkedIn? Ninguna, sea como sea que utilicemos esta API, estamos ligados a violar los términos de uso (que también está prohibido por los términos de uso).

z. Use any robot, spider, site search/retrieval Application, or other device to retrieve or index any portion of LinkedIn services or collect information about users for any unauthorized purpose;

Como decíamos, confirmando que no se puede obtener información del sitio.

1.6 Support and Modifications. We may provide you with support or modifications for the APIs in our sole discretion. We may terminate the provision of such support or modifications to you at any time without notice or liability to you. We may release subsequent versions of the APIs and require that you use such subsequent versions. Your continued use of the APIs following a subsequent release will be deemed your acceptance of modifications.

Traducción: “no garantizamos que funcionen en el futuro, nos importa poco lo que ustedes hayan hecho”.

1.7 Fees. The APIs are currently provided for free, but LinkedIn reserves the right to charge for the APIs in the future. If we do charge a fee for use of the APIs or any developer tools and features, you do not have any obligation to continue to use the LinkedIn’s developer resources.

Traducción: “no garantizamos que vayan a ser gratis”.

1.9 Usage Limitations. LinkedIn may limit the number of network calls that your Application may make via the APIs, and/or the maximum Content that may be accessed, or anything else about the APIs and the Content it accesses as LinkedIn deems appropriate in its sole discretion. The usage limitations can be found in the LinkedIn developer portal at http://developer.linkedin.com/. LinkedIn may change such usage limits at any time. In addition to its other rights under these Terms, LinkedIn may utilize technical measures to prevent over-usage and/or stop usage of the APIs by an Application after any usage limitations are exceeded. If no limits are stated in the Platform Guidelines, you nevertheless agree to use the APIs in a manner that, as determined by us in our sole discretion, exceeds reasonable request volume or constitutes excessive or abusive usage.

Esto tiene dos partes. La primera, como ya habrán leído, aclara que ellos van a hacer lo que mejor les parezca con los límites de uso. La segunda, que me parece ridículamente absurda en un contrato legal: “estás de acuerdo en usar las APIs de una forma que nosotros queramos, pero no te diremos cómo”. Es realmente irrisorio que consideren esto parte de algo expuesto públicamente.

2 Proprietary Rights

2.1 LinkedIn Property. As between you and us, we own all rights, title, and interest, including without limitation all intellectual property rights, in and to, the (i) APIs, and all elements, components, and executables of the APIs; (ii) the Content available from the APIs; (iii) our Website; and (iv) our Brand Features (collectively, the “LinkedIn Materials”). Except for the express licenses granted in these Terms, LinkedIn does not grant you any right, title or interest in the LinkedIn Materials. You agree to take such actions, including, without limitation, execution of affidavits or other documents, as LinkedIn may reasonably request to effect, perfect or confirm LinkedIn’s rights to the LinkedIn Materials.

¿Significa esto que toda la información que recuperemos a través de las APIs son propiedad de LinkedIn? Sí. Incluyendo información de tu usuario, mí usuario, y la información que públicamente se encuentra disponible allí. Cabe aclarar que esta es una directa contradicción del acuerdo de usuario, en donde dice:

  1. License and warranty for your submissions to LinkedIn.

You own the information you provide LinkedIn under this Agreement, and may request its deletion at any time, unless you have shared information or content with others and they have not deleted it, or it was copied or stored by other users. Additionally, you grant LinkedIn a nonexclusive, irrevocable, worldwide, perpetual, unlimited, assignable, sublicenseable, fully paid up and royalty-free right to us to copy, prepare derivative works of, improve, distribute, publish, remove, retain, add, process, analyze, use and commercialize, in any way now known or in the future discovered, any information you provide, directly or indirectly to LinkedIn, including, but not limited to, any user generated content, ideas, concepts, techniques or data to the services, you submit to LinkedIn, without any further consent, notice and/or compensation to you or to any third parties. Any information you submit to us is at your own risk of loss as noted in Sections 2 and 3 of this Agreement.

(énfasis mío.) Cabe aclarar que cambiar el copyright por completo está fuera de estos términos. En fin, continuemos con el documento original:

3.4 Data Storage and Conversion Limits.

3.4.1 Prohibition on Copying and Storage. You may not copy, store or cache any Content returned or received through the APIs, including data about users, longer than the current usage session of the user for which it was obtained, except for the alphanumeric user IDs (Member Tokens) which we provide you for identifying users or any individual member’s authentication token (OAuth Token) which we provide you when a LinkedIn user authenticates your Application to his LinkedIn account.

(…)

3.4.3 Exception to Storage and Conversion Limits with User Consent. The restrictions of this section do not apply to user profile data received through a one-time call through the APIs that a user explicitly permits you to collect and store, provided that you obtain the user’s consent through the technical and user-interface specifications provided by LinkedIn, and that any subsequent update to the profile data only be done with the user’s explicit consent. PLEASE NOTE: a) User profile data does not include information about a user’s connections, which may not be copied or stored; and b) you may only use stored profile data for the benefit of the LinkedIn user that granted you permission to access it.

Fuck! Nada, de NADA podemos hacer con las APIs. Nuestra aplicación debería ser explícitamente entonces una interfaz para usar LinkedIn. Pero, si analizamos, por los puntos de competencia, no podemos ofrecer servicios similares, y si no podemos correlacionar datos, entonces ¿qué podemos hacer? Mostrar una interfaz distinta para hacer lo mismo que hace LinkedIn, pero entonces seríamos competidores y eso tampoco está permitido.


Haber leído estos términos y condiciones me decepciona mucho. Tenía la esperanza de usar estas APIs para algo interesante y realmente parecen estar bien construidas, de forma que son simples de usar y tienen muchas opciones interesantes. Desafortunadamente, me encuentro en un hueco legal que no puedo evitar. Invito a abogados o a especialistas en el tema corregir cualquier error que yo haya podido cometer, pero mi interpretación de esta licencia es que, haga lo que haga, voy a caer en una violación de la misma.

Me pregunto siquiera como empresas serias pueden considerar tener este tipo de acuerdos legales expuestos de forma pública. El concepto de protegerse de absolutamente todo y no dar ningún tipo de garantía debería espantarnos terriblemente a todos y negarnos a usar estas cosas hasta que el acuerdo sea razonable. Por supuesto, esto se torna monopólico porque todos lo hacen y entonces les damos nuestra alma con tal de estar a la par con otras organizaciones que tienen integraciones con X cantidad de servicios.

“¡Pero no pasa nada!”, seguro algunos pensarán. A ellos les pregunto: si se olvidan la tarjeta de crédito en un club en donde todos son muy buena onda y “nunca pasa nada”, ¿la reportan como robada? Si la respuesta fue sí, entonces ya tienen su respuesta.

Lo lamento LinkedIn, pero tu departamento legal me mantuvo alejado. Desmientan lo que digo, realmente quiero que me hagan ver que estoy equivocado.

Soy un zorrinito decepcionado.

(Read more →)

Barras de progreso y velocidad aparente

La gran diferencia del detalle

Indicando progreso

Hemos visto como a través de los años las interfaces de los sistemas operativos y las distintas aplicaciones (también las web) han evolucionado y cambiado radicalmente su aspecto visual. Muchos más colores, formas redondeadas, animaciones y feedback que nos indica qué está pasando a cada momento.

Uno de los elementos que más cambio ha tenido son los indicadores de progreso. Desde las líneas que giraban simulando un progreso, usando los caracteres -, /, y \ en una consola, hasta el uso de caracteres Unicode con barritas que se iban llenando, hasta las hermosas interfaces de hoy de colores y animaciones.

Cabe aclarar que los indicadores de progreso vienen en dos sabores. Uno de ellos es el indicador de progreso indeterminado, el cual indica que hay un progreso ocurriendo de fondo en nuestra aplicación, pero sin indicar qué tan cerca estamos de terminar esa operación. Muchos de estos hemos visto en Youtube y distintas páginas que hacen uso de ajax. Wikimedia tiene una linda galería de estos, pero para ejemplo, aquí tienen uno:

El otro tipo de indicador es la barra de progreso propiamente dicha. Esta barra es el concepto básico que indica un límite en donde el trabajo ha sido terminado y nuestra posición respecto de completar esa tarea. Una búsqueda en Google Images devuelve muchas, muchas imágenes para saber de qué estamos hablando, y mejor aún, PrettyLoaded es un sitio (Flash) con una galería continua de pre-loaders que reutilizan este concepto con distintas formas.

Jugando con la mente

Ahora, asumiendo que una tarea siempre tarda el mismo tiempo, el indicador de progreso puede hacer una diferencia en la velocidad aparente que como usuarios percibimos, y podría ser bien la diferencia entre cancelar una descarga que signifique una compra o esperar unos pocos segundos más. Esta velocidad percibida es también llamada velocidad aparente, y si bien está relacionada a la velocidad real, hay otros factores que pueden hacerla aparentemente mayor o menor.

La velocidad aparente se encuentra afectada por muchos factores, como bien publicó Anthony, de UXMovement, en el artículo llamado How to Make Progress Bars Feel Faster to Users. A diferencia de muchos artículos que se encuentran en la internet, este está respaldado por estudios de la gente de Carnegie Mellon University, de los Laboratorios de Investigación de AT&T, y de la Universidad de New York. (Los links están al final del mismo.)

Las características que mencionan aquí son las siguientes:

Animación en sentido contrario

Una característica de las nuevas interfaces ha sido la capacidad de entrelazar imágenes en estos mismos indicadores. Muchas veces es una forma de demostrar que la aplicación sigue funcionando aunque la barra de progreso mantenga su posición, de la misma forma que el caracter que giraba nos indicaba también que el programa seguía funcionando. Sin embargo, el tipo de animación también puede tener un efecto sobre la velocidad aparente del progreso general.

Y lo que han descubierto es que cuando esta animación se mueve en sentido contrario a la dirección de progreso de la barra, la sensación de velocidad es mayor.

Utilizar pulsaciones frecuentes

Los indicadores de progreso (tanto barras como indeterminados) pueden hacer uso de pulsaciones como parte de la animación. Esto es más común en las barras de progreso, en donde todo el color de la barra es cambiado por un momento y vuelve a su estado normal, repitiendo esta acción cada tanto tiempo, dando la sensación de una pulsación.

Los estudios demostraron que mientras más frecuentes son estas pulsaciones, mayor es la velocidad aparente. Por supuesto, puede que no resulte agradable al ojo del usuario si es demasiado frecuente. Un truco extra también mencionado es que a medida que nuestra barra está avanzando, la frecuencia de las pulsaciones puede ir aumentando, también generando la sensación de un aumento en velocidad, incluso aunque realmente no sea tal.

Acelerar el progreso

Supongamos por un momento que el progreso de nuestra tarea es fijo, y que cada tantas unidades de tiempo, siempre tendremos tantas otras unidades de avance en nuestro progreso. Mantener esa monotonía de avance es, si bien realista, no la mejor opción para dar la sensación de progreso. Según mencionan los estudios, incrementar la velocidad del progreso hacia el final genera una sensación de menor tiempo insumido en la tarea en general, incluso aunque los tiempos suma sean los mismos.

Recuerdo haber leído que entre Windows Vista y Windows 7, este había sido uno de los cambios de interfaz en el momento de copia de archivos, a pesar que la estrategia de copia de archivos no había cambiado, y la diferencia era notable. Desafortunadamente, no logro encontrar el artículo en donde originalmente leí eso.

Evitar pausas al final

La pausa final, que ocurre muy comunmente si se está haciendo un procesamiento al final de la tarea, arruina la sensación completa de velocidad que el proceso había ganado. Por supuesto, seguramente estemos en un punto en donde el usuario ya no decide cancelar la acción, pero con ella hemos logrado arruinar la sensación de un proceso rápido que el usuario sentía. Esta puede ser la diferencia entre volver a usar nuestro sistema o no en un futuro, así que cuidado.


Los estudios originales son:

Soy un zorrinito con progreso.

(Read more →)

Carat

Debugging de energía colaborativa

Desde el feed de i.MicroSiervos me llega la noticia de Carat, un sistema que nos aconseja sobre maneras para hacer que nuestro dispositivo móvil haga mejor uso de su batería y dure más.

Está disponible tanto para Android como para iOS, y lo más curioso es que la fuente de información es puramente colaborativa. Es el mismo uso de los dispositivos que sirve como fuente de información para identificar las características que insumen más batería para que de esa forma se pueda desrecomendar su uso a quienes no la utilizan activamente. De esta forma, mientras más uso se haga de la aplicación, más información habrá para utilizar.

La versión de iPhone no está tan preparada en cuanto a interfaz gráfica, pero es totalmente funcional y ya está dando buenos consejos sobre cómo mejorar la calidad de vida de nuestra batería (y nuestro battery-lifecycle). La de Android se ve más bonita en cuanto a interfaz y la funcionalidad es básicamente la misma que la de iPhone.

Este sistema está desarrollado por el AMP Lab (Algorithms, Machines and People Laboratory) de la Universidad de Berkeley, en un pequeño grupo de cinco personas. Sin embargo, el proyecto es open source y se puede encontrar en GitHub, para hacer un fork y ayudar a trabajar sobre él.

Soy un zorrinito ahorrador.

(Read more →)